Nick Drake: Su vida, su musica

Jueves 21 julio 2016

Nicholas Rodney Drake nació en Rangún (Birmania) en 1948, era hijo de un importante comerciante obligado a realizar a menudo largos viajes, en uno de ellos nació Nick, cuando éste tenia cuatro años, los Drake, una adinerada familia británica, se establecieron definitivamente en Tanworth-in-Arden, una pequeña localidad cercana a Oxford.
La educación que recibió Nick Drake durante su infancia fue realmente esmerada, fue a los mejores colegios y pronto se le inculcó el gusto por la poesía, la pintura y la música, en el colegio empezó a tocar el clarinete, el saxofón y la guitarra acústica.
Sus amigos de la época le describen como un joven tímido pero alegre y amable, gran deportista y buen estudiante, a Nick le gustaba mucho la poesía (sobre todo William Blake) y la música clásica.
Con 17 años Nick realiza junto a sus compañeros un viaje a Marruecos, allí descubre las drogas y allí se acreditan sus primeras composiciones serias, con 19 años, cuando inicia sus estudios de literatura inglesa en Cambridge Nick Drake ya tiene compuestas bastantes canciones. Ya llamaba poderosamente la atención en su entorno el estilo fluido, ágil, perfecto de tocar la guitarra, y su voz, dulce y amarga, recitando y cantando al tiempo. Por aquel entonces ya había descubierto a Bob Dylan, a los Beatles, a Tim Buckley, a Van Morrison.
En 1968 Nick Drake actúa en un concierto benéfico en Londres en contra de la guerra, allí es descubierto por Ashley Hutchings, bajista de Fairport Convention que queda impresionado por el talento del joven, Hutchings hablará de Nick a Joe Boyd, productor de los Convention y de multitud de grupos folk británicos.
Un año mas tarde, a la edad de 21 años, Nick Drake entra en el estudio por primera vez, su primer disco recibirá el nombre de Five Leaves Left, nombre sugerido a raíz de un mensaje que salía en los estuches de papel de fumar avisando que solo quedaban cinco papeles.

Five Leaves left, producido por Joe Boyd recoge todas las canciones que Nick había ido componiendo en sus años de adolescencia, canciones sinceras, llenas de esperanza y de dudas, a modo de páginas de un diario secreto donde Nick se muestra tal como es, sin ocultar nada, en “Time has told me” nos habla de la búsqueda del amor, sobre la búsqueda de uno mismo a través del otro, en “way to blue” sobre la búsqueda de la felicidad, en “Fruit Tree” sobre las dudas que genera la fama.
Sorprende la increíble ejecución de todos los temas, sin mas apoyo que puntuales arreglos de cuerda y notas de piano, Drake encadena una sucesión magistral de canciones, entre el folk y el Jazz, entre el Pop y el Rock, con toques blues y soul, con joyas del calibre de “Cello Song”, “River Man” o “Day is done”.
Five Leaves Left obtuvo buenas críticas pero el disco no se vendió bien, motivado en parte a que el disco apenas fue presentado en directo, Nick Drake no se sentía a gusto tocando en directo y ofreció a lo largo de su vida muy pocos conciertos, son legendarias las pocas actuaciones documentadas, Nick sentado en una silla, mirando al suelo, pidiendo continuamente disculpas, inseguro y tímido.

Tras su primer disco, y a pesar del fracaso comercial, Nick Drake decide dedicarse por completo a la música, así deja la universidad y se establece definitivamente en Londres, contra la opinión de sus padres que le negaron cualquier ayuda económica, Nick se siente un tanto desconcertado en el ambiente de la gran ciudad, lejos del sustento de sus amigos y su familia, de nuevo la música y la poesía serán sus sustentos en esta época.
Joe Boyd apuesta decididamente por Nick Drake, y decide no reparar en gastos para su siguiente disco, contactando con toda clase de músicos de primera fila, incluido John Cale, que militaba aun en The Velvet Underground.
Aunque Nick estaba muy contento con el proyecto ya empezaba a mostrar un carácter especialmente retraído, caminaba siempre encorvado, con viejos trajes gastados y una expresión distante en la mirada, los que le conocieron le describen como una persona muy elegante, un joven alto, apuesto, dotado de un halo especial que le hacía parecer cansado, como si soportase una gran carga sobre sus hombros.

En 1970, tras mas de nueve meses de trabajo se publica “Bryter Layter”, sin duda el disco mas ambicioso de Nick Drake, también el mas variado y el mas optimista, el disco contiene tres instrumentales maravillosos: “Introduction” que abre el disco, “Bryter Layter” y “Sunday” que lo cierra, entre ellas temas como “Hazy Jane II”, “At the chimes of the city clock” o “Fly”, fábulas sobre el amor, sobre la vida, llenas de mil matices, Drake entrega aquí sus mejores letras, auténticos poemas cargados de simbolismo y magia. Destaca sobre todo “Northern Sky”, sin duda la canción de amor mas bella jamas escrita por un ser humano, la alegría del encuentro, el amor como el fin último de la existencia, como el destino final de un camino marcado por la desgracia.
En Bryter Layter Drake amplía sus registros, aborda gran cantidad de estilos, ya no basados tanto en su guitarra, hace uso de secciones de cuerda, de guitarras eléctricas, de vientos para entregar su segunda obra maestra, quizás la mas rotunda.
Bryter Layter también obtuvo buenas criticas pero tampoco vendió lo esperado, aunque su majestuosidad y elegancia eran mas que evidentes, quizás era un disco demasiado complejo, demasiado perfecto para la época.
A partir de aquí los datos son oscuros y confusos, Nick Drake definitivamente cayo en una profunda depresión, estuvo un tiempo en tratamiento psiquiátrico pero no se observo ninguna mejoría, realizó diversos viajes, algunos de ellos propiciados por Boyd en un intento de liberarle de la presión que soportaba, en aquellos días se comenta que Nick Drake ha abandonado la composición, para dedicarse quizás a producir a otros músicos, desaparece largas temporadas y lo que realmente hizo en esos periodos aún es un secreto que nadie ha podido desvelar.

En 1972, repentinamente, casi en secreto, Nick Drake se reúne con su amigo John Wood para grabar lo que sería su tercer disco: “Pink Moon”, grabado en tan solo dos días y con la única presencia de su voz y de su guitarra acústica.
En Pink Moon nos encontramos a un hombre que habla directamente con la muerte, una persona completamente hundida, abandonada a su suerte, una a una va desgranando dolorosas estampas de vacío y desolación, lo que antes era esperanza se torna en cinismo y desesperación, la luna rosa es la noche, la muerte, en oposición al sol, al día, a la vida. “Place to be”, “Road”, “Know”, “Free Ride”, “Parasite” o “Harvest Breed” son atormentadas confesiones en voz alta de un hombre que ve próximo su final.
Técnicamente “Pink Moon” es una vez mas perfecto, los arreglos de guitarra y las melodías construyen un ambiente realmente estremecedor, cargado de tristeza pero de una belleza difícilmente descriptible, la voz de Nick suena mejor que nunca, sufriendo con cada palabra que sale de sus labios.
Una vez terminado el álbum fue el propio Drake quien entregó el master en la discográfica, en realidad lo dejó en una bandeja en recepción y paso allí tres días sin que nadie reparase en él.

Siguieron mas días oscuros, Nick Drake probó varias cosas, primero se quiso alistar en el ejército donde no fue admitido y luego llegó incluso a trabajar como programador de ordenadores, en esos últimos años vivió largas temporadas en París, allí surge el rumor de su relación con Françoise Hardy, es un hecho que se conocieron y que ambos se profesaban mutua admiración pero no se sabe hasta que punto llego la relación.
Drake termina volviendo a casa de sus padres, en Tanworth-In-Arden, escribe esporádicas canciones para un teórico cuarto álbum que nunca vio la luz, entre estas ultimas canciones (Recopiladas en el esencial “Time of no reply”) destaca la estremecedora “Black Eyed Dog”.

Una mañana su madre, extrañada de que Nick no se hubiese aún levantado decide subir a su habitación, en la mesilla había un libro de poemas, en el tocadiscos el concierto de Brandenburgo y en la cama su hijo muerto, tenia tan solo 26 años.
Oficialmente Nick Drake se suicidó, en la autopsia se encontraron restos de Tryptisol, un antidepresivo que Nick solía combinar con sus pastillas para dormir, su muerte bien pudo haber sucedido por accidente, por una sobredosis involuntaria, su familia insiste en que en aquellos días Nick estaba alegre y con un montón de proyectos en la cabeza.
El caso es que la muerte de Nick Drake contribuyó a crear el mito, la leyenda, cerrando un ciclo perfecto. La lápida de Drake está en el pequeño cementerio de Tanworth-In-Arden, ofreciendo fiel testimonio de que Nick existió realmente. A partir de entonces su música se fue instalando en dormitorios y buhardillas de poetas desconsolados, de bohemios, de soñadores.
Aunque su música nunca ha alcanzado destacables cotas de popularidad periódicamente se ha ido revisando el mito y se han ido editando diferentes discos póstumos, el mejor es el comentado “Time of no reply” que además de contener sus últimas canciones, contiene temas tan bellos como “Clothes Of sand” o la propia “Time of no Reply”.
También se han editado diferentes “Bootlegs” recopilando sus primeras composiciones caseras, muy influenciadas por Bob Dylan y el blues, destacan “Tanworth-In-Arden 1967/68” y “Second Grace”.
Toda la obra de Nick Drake es absolutamente capital e imprescindible, raras, muy raras veces hemos tenido ocasión de descubrir a un hombre en sus canciones de la forma en que Nick se presenta en las suyas, rara vez hemos sentido tan cerca el amor, la desesperación y la belleza, la insondable belleza de las canciones de Nick Drake.

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Publicado por Luis / Archivado en:Revisiones

Comentarios

  1. Publicado por jose @ 18 Sep 2005 23:58  

    maravilloso, influyente, fundamental
    en el desarrollo del rock post punk
    o sino pregunten a the cure, the smith, el grunge, coldplay, la balada
    pop, tinderstick, david sylvian, peter murphy, etc,
    todos tuvieron su espacio para volar,
    menos el.

  2. Publicado por Bacha @ 04 Ene 2006 18:54  

    Me acerqué a su música por una nota de Robert Smith (The Cure) quien se declraba admirador de é; a pesar de su triste historia su música es muy linda puede brindar algunas dosis de alegría y optmismo.
    Recomiendo el tema “Jazy Jane II”

  3. Publicado por Luis @ 06 Ene 2006 23:38  

    Caramba, desconocia ese detalle, no sabia que Robert Smith admiraba la obra de Nick Drake, un detalle que verdaderamente le honra.

    Un saludo.

  4. Publicado por Parasite @ 07 Jun 2006 20:54  

    Hace unos días, yacía en un sillón rascándome la barriga y reflexionando sobre la música de Nick Drake, cuando me vino a la mente aquella gran escena de Taxi Driver en la que Travis (Robert De Niro) contempla horrorizado y asqueado un vaso de agua en el que se disuelve una aspirina. Reconozco que no tengo un gran conocimiento en el 7º arte, pero jamás he visto representado de forma tan cruda y directa ese proceso degenerativo al que todos estamos expuestos cada vez que abrimos la puerta de casa.
    Comprendemos al instante que esa aspirina somos nosotros, que nos vamos difuminando poco a poco atacados por el medio que nos rodea.
    Así se me representa la música de Nick Drake, en su mayoría sus canciones hablan de ese proceso degenerativo que conduce a la disolución con el medio, a estar en ningún sitio y en todas partes al mismo tiempo.
    Paradójicamente, beber ese vaso con la aspirina tiene efectos curativos.

  5. Publicado por marcos @ 01 Jul 2006 21:27  

    “La luna rosa va a alcanzaros a tod@s”
    “Sí, una luna rosa”
    (La muerte)

    Simplemente en Pink Moon encontré como una voz va recorriendo tu cuerpo y tu alma, tan simple y compleja.
    Te eleva hacia la nada que es todo.
    En realidad, Nick nos pide silenciosamente, ayuda!.

  6. Publicado por jordy @ 14 Jul 2006 11:27  

    Nick Drake como Syd Barret pertenecen al grupo de genios geniales incomprendidos, hoy lso dos estaran en le cielo, al lado de la luna rosa, intentando comprender el mundo, su mundo, ese en el que siempre rehusaron vivir y sentir como el resto de los mortales.
    Quizas seamos nosotros los locos,los incomprendidos y la vida sea como ellos dicen.
    Descansen en paz.

  7. Publicado por Ricardo @ 30 Sep 2006 7:37  

    Excelente. su musica sus letras. lastima de final que tuvo. aunque estoy seguro vivio como quizo hacerlo…

  8. Publicado por nely @ 07 Mar 2008 21:34  

    besos eres el mejor

  9. Publicado por luciano @ 09 Mar 2008 16:59  

    no se por que veoen lugares que dicen que bryter leter es un buen disco,las composiciones de drake son brillantes ,pero los arreglos el sonido ,noes tan bueno como los magistrales pink moon y feave leaves left,esas si que son maravillosas sobre todo el primer disco ,es una cosa extraordinaria.

  10. Publicado por candela @ 22 Jun 2008 16:53  

    nick drake sos el mejor que conoci, cantas super bien la canciones que mas me gustan son pinck moon y days done estan re buenas!!!!!! te adoro!!!!!!besitos bye bye cande 8 añitos

  11. Publicado por jimmy @ 22 Jun 2008 17:02  

    increible como nick influyo en muchos musicos actuales.Su musica es sublime

  12. Publicado por jose @ 09 Nov 2008 18:39  

    Me da exactamente igual que Drake haya influido o no en estos que dicen haberse influenciado. Personalmente no veo reminiscencias de Drak ni en The Cure ni en Rem por decir alguno. Para mí Nick Drake no necesita nada de eso para ser grande, teniendo a su espalda una de las biografías más trágicas de la historia de la múica en estos últimos tiempos creo que sus canciones hablan por sí solas. Veo que muchos los descubrieron por esos que dicen haberse influenciado por él, está bien por ese lado que hablen de él, así la gente lo va descubrindo. Aún así sigo pensando que es un autor de minorías que no merecía en su momento el silencio de la crítica alrededor de su obra, la misma crítica que hoy lo convierte en mito y leyenda, es un mundo complejo e hipócrita.

    Me alegro mucho de haber descubierto a este autor y de una forma tan casual como dar una vuelta por la Fnac, ojear una biografía y dirigirme decididamente a adquirir cualquier cd de este pobre ser humano que albergaba en sí a un auténtico genio. Me llamó la atención que fuese bueno en todo, incluso en los deportes. Cómo un tipo con tanto talento puede acabar de esa manera, la verdad que escuchar sus canciones es una experiencia mística, parece que estás hablando directamente con el genio de Nick Drake. Saludos.

  13. Publicado por marco antonio @ 10 Jul 2009 1:21  

    meda grandesa drake por que su musica es sublime en todo el mundo es decir es reconocida por todo el mundo por sus fan y yo soy unos de esos . eres grande felizidades por ti .


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