Death Cab For Cutie – Transatlanticism

Lunes 20 octubre 2014

Death Cab For Cutie
Transatlanticism
Barsuk 2003

Para Ben Gibbard el proyecto de The Postal Service ha sido algo mas que un divertimento, allí, de la mano de la electrónica y el tecno-pop ha encontrado un gusto especial por las melodías mas pop y por el sonido de su propia voz, ahora se considera quizás mas un cantante que un compositor o guitarrista, aunque a estas alturas hay que reconocer que hace bien las tres cosas.
De vuelta con su propio grupo, Death Cab For Cutie, Gibbard ha sabido acoplar esas experiencias pop al sonido normalmente mas crudo y arisco de su banda.
Transatlacism, el cuarto disco de Death Cab For Cutie, es un muy notable disco de pop, un disco que deja de lado las guitarras distorsionadas para ofrecernos canciones cargadas de detalles, calmadas, limpias, basadas siempre en las estupendas melodías de Gibbard, con un grupo mucho mas preciso que busca adornar las melodías y añadir matices, dejando un tanto de lado la creación de ambientes asfixiantes que tanto buscaban en anteriores discos.
Death Cab For Cutie suenan ahora como Superchunk en sus últimos discos, sin la urgencia punk que aun mantienen los de Chapell Hill pero con su mismo componente melódico, aunque habría que buscar seguramente en Coldplay un gusto similar al adornar las canciones, de hecho parecen una banda británica queriendo sonar como una banda americana.
Hay canciones muy notables, “Title and registration” recuerda directamente a The Postal Service, con esas percusiones minimales y esa delicada progresión, los temas mas enérgicos como “The New Year” o “Expo 88” suenan frescos y vitalistas y temas largos como “Transatlanticism” se llenan con mil detalles y matices.
El sonido del disco ha sido extremadamente cuidado, el productor, Christopher Walla, el mismo que produjo el debut de The Postal Service trabaja como un genuino orfebre británico, dotando al conjunto de ese áurea de gran banda que recuerda otra vez a la que ya vimos en el debut de Coldplay o en el “The man who” de Travis.
El problema es el mismo de siempre, Death Cab For Cutie suenan a muchas cosas sin sonar verdaderamente a si mismos, parece que se encuentran encerrados entre los limites de unas cuantas bandas referenciales, ahora americanas, ahora británicas que limitan su potencial, no obstante Transatlanticism nos muestra a un grupo ambicioso, seguro de si mismo, que nos ofrece un buen puñado de grandes canciones y que ha encontrado una vía de expresión que con el tiempo harán suya.

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Enigma

Domingo 19 octubre 2014

Enigma (2003)

Director: Michael Apted
Interpretes: Dougray Scott, Kate Winslet, Saffron Burrows

Enigma, basada en la novela de Thomas Harris, es el relato, que pretende ser histórico, sobre los hombres de Bletchey Park, dedicados durante la segunda guerra mundial a la interceptación y desciframiento de las comunicaciones alemanas desde el frente, Enigma es precisamente el nombre de un artilugio diseñado por los nazis capaz de codificar cualquier comunicación de forma que era prácticamente imposible ver su contenido.
El film, cuidadosamente ambientado tiene dos historias paralelas que se cruzan, por un lado nos cuenta la historia de amor de Tom Jericho (Dougray Scott), un joven matemático que vuelve a Bletchey Park tras una crisis emocional sufrida tras su relación con Claire Romilly (Saffron Burrows), por otro lado la película se adentra en los detalles de la maquina Enigma y en como los británicos consiguieron descifrarla, Jericho, antes de su crisis, descifro la clave de la Enigma pero al volver se encuentra con que los alemanes han cambiado la clave y las comunicaciones vuelven a ser indescifrables, por otra parte Claire ha desaparecido y empiezan a circular sospechas de que puede haber un espía en Bletchey Park, aquí es cuando entra en escena Hester Wallace (Kate Winslet), amiga de Claire que se aliara con Jericho para encontrarla.
La película tiene una apariencia muy cuidada, los escenarios, las escenas bélicas, la música y otros elementos se integran armoniosamente, captando la atención del espectador, atención que poco a poco se va diluyendo ante la complejidad de la trama; lo que en un principio parecen explicaciones contextuales sobre el funcionamiento del código de la Enigma se va convirtiendo en el punto central de la historia, poco a poco se van añadiendo nuevos matices matemáticos, estadísticos, probabilisticos de tal complejidad que terminan abrumando, y uno termina con la desagradable sensación de no haberse enterado de nada, el film da infinidad de detalles sobre el proceso de desciframiento del código que lejos de ayudar a la comprensión enturbian aun mas una historia ya de por si complicada. Tampoco queda el recurso de centrar la atención en la trama amorosa ya que a medida que transcurre la película esta pierde importancia en relación al dichoso código.
Seguramente todos los matemáticos, físicos nucleares, bioquímicos, ingenieros de telecomunicaciones y similares encuentren sencillo el funcionamiento de la Enigma, pero para mi que soy de letras pasarme mas de la mitad de la película escuchando complejisimas explicaciones matemáticas resulto un muy arduo ejercicio que no estuve dispuesto a asumir, se supone que uno va al cine a entretenerse.
Si “Una mente maravillosa” o “PI” les parecieron películas complicadas esperen a ver Enigma, al menos hay que reconocer que el titulo está bien elegido.

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El Buen Ladron

Sábado 18 octubre 2014

El Buen ladrón
The Good Thief (2003)

Director: Neil Jordan
Interpretes: Nick Nolte, Tcheky Karyo, Nutsa Kukhianidze, Ralph Fiennes

El Buen Ladrón parecía a primera vista un típico thriller de atracos a lo “Ocean´s Eleven” aunque la dirección de Neil Jordan, la procedencia europea del film y sobre todo la presencia de Nick Nolte hacia pensar en algo un poco mas trabajado.
Nick Nolte encarna a Bob, un maduro atracador americano que pasa sus días enganchado a la heroína y al juego en los bajos fondos de la ciudad de Niza, la aparición de Anne (Nutsa Kukhianidze), una joven prostituta, hará que Bob desee volver a atracar para dar un gran y último golpe, la oportunidad surge en un casino de Montecarlo, donde están expuestos valiosisimos cuadros de pintores ilustres. Bob es seguido de cerca por el jefe de policía (Tcheky Karyo) que espera desde hace años descubrirlo y detenerlo Se iniciara entonces la planificación del atraco, Bob deja la heroína y el juego y reúne a su equipo al mas puro estilo Frank Sinatra.
El Buen Ladrón es una coproducción europea y toda la película esta rodada en Niza y Montecarlo, excepto Nolte y Ralph Fiennes el reparto esta compuesto por actores semidesconocidos que representan unos roles excesivamente estereotipados, en realidad, las buenas sensaciones que transmite sobre todo un espléndido Nick Nolte se diluyen rápidamente ante lo previsible y tópica que es la historia y lo plano de la interpretación de los secundarios.
Lo mejor sin duda la interpretación de Nolte, soberbio en la primera parte del film en su papel de tipo amargado enganchado a la heroína, luego su papel, como el resto de la película va perdiendo interés hasta completar un desenlace que solo se puede calificar como ridículo.
He de admitir que la película es ciertamente entretenida si se perdonan todos sus clichés aunque la sensación final es un tanto decepcionante porque quizás la historia no daba para mucho mas, pero al personaje de Bob se le podría haber sacado bastante mas jugo.

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Embriagado de Amor

Viernes 17 octubre 2014

Embriagado de Amor
Punch Drunk Love (2002)

Director: Paul Thomas Anderson
Interpretes: Adam Sandler, Emily Watson, Phillip Seymour Hoffman

El último film de Paul Thomas Anderson es un extraño y delirante relato sobre un excéntrico tipo, Barry Egan (interpretado por Adam Sandler) que ve como su anodina y rutinaria vida se transforma completamente en unas horas, Egan es el único Varón de una familia con 7 hermanas y a lo largo de los años ha ido acumulando frustraciones e inseguridades que descarga de la forma mas inesperada en repentinos ataques violentos.
Los acontecimientos sucederán de forma inesperada y repentina, un día, sin saber porque, Egan se pone un traje azul, esa noche, de manera casual, guiado por la desesperación, Egan llama a un teléfono erótico y al día siguiente una de sus hermanas, empeñada siempre en buscarle pareja le presentará a Lena (Emily Watson), la situación empieza a desbordar a Egan cuando recibe la llamada de la chica del teléfono erótico pidiéndole dinero y cuando descubre que Lena puede ser el amor de su vida.
Hay también varios elementos insólitos en la película, que a modo de extraños McGuffin distraen la atención del espectador, como el asunto de las millas de regalo al comprar los pudings o el papel de ese extraño piano que alguien deja en la calle.
Todos estos elementos, y alguno mas que se me escapa, nos dejan la sensación de estar ante una película ciertamente extraña, la trama principal, el romance entre los protagonistas, muchas veces se confunde entre elementos finalmente superfluos restando intensidad a la historia de amor.
Adam Sandler encaja perfectamente con su excéntrico personaje y nos brinda algunos momentos divertidos y sorprendentes pero encuentra problemas a la hora de transmitir emociones mas profundas.
Es inevitable, y lo hago desde el principio, comparar esta película con Magnolia, a sabiendas que es una comparación injusta, Punch Drunk Love no trata de igualar las cotas de intensidad emocional de la anterior película de Anderson, pero es quizá comprensible que tras aquel torbellino esta película nos sepa a poco.
Phillip Seymour Hoffman tiene un pequeño pero jugoso papel en la cinta encarnando al cabecilla del timo telefónico, no deja de sorprender la variedad de registros de este actor.
Distinguimos ya, claramente, algunos elementos propios y personales del cine de Paul Thomas Anderson: Esos planos fijos vacíos que en un segundo se transforman en un infierno, o la forma en que la cámara sigue a los personajes, muy a lo Kubrick, o la forma en que la música acompaña a la imagen (magnifica banda sonora) o el uso del color, también muy reconocible y característico.
Punch Drunk Love no resiste (en fondo emocional) una comparación con las anteriores películas de Anderson, aunque técnicamente quizás sea la mas elaborada y llamativa, aun así, este director sigue situándose muy por encima de la media en un mercado, el Norteamericano, muy escaso de buenos realizadores.

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Kings Of Leon – Youth and Young Manhood

Jueves 16 octubre 2014

Kings of Leon
Youth and Young Manhood
RCA (2003)

Vivimos unos años confusos, inciertos, quizá es por eso que surgen grupos de Rock and Roll hasta debajo de las piedras, el rock vive y se nutre de la incertidumbre, de la duda, del peligro; no obstante, tan confusos son estos tiempos que incluso lo que parece rock es a veces simple música de spot para dar dinero a la MTV.
Kings of Leon son tres hermanos de Nashville, hijos de un predicador evangelista, que además son el último artefacto ensalzado por la prensa británica, tan habituados ellos a exagerar cualquier tema. Reconozco que abordé la escucha de este disco con un indisimulado escepticismo, presto a toparme con el enésimo refrito de los Stooges, tremendo error el mío al condenar un disco sin haberlo siquiera escuchado….
Y es que a veces los clichés, cuando se utilizan bien, pueden servir para construir un buen puñado de canciones emocionantes, poderosas y brillantes, Kings of leon tienen un marcado acento Stoniano, en las guitarras, en los ritmos y en las voces, pero esto no es impedimento para que el grupo desarrolle una particular manera de entender sus canciones, una marcada personalidad generada sin duda por la manera de ser de estos personajes, auténticos freaks, que hacen rock porque no les queda hacer otra cosa. Y es que los hermanos Followill, secundados por Mathew Followill a las guitarras (es su primo) tienen aspecto de creerse todo lo que cantan, canciones sobre noches bañadas de alcohol, tabaco y sexo, cuchillos, pistolas y asesinatos de madrugada.
Su sonido se mantiene siempre en las coordenadas del rock de los 60 y 70, de los Rolling Stones a Led Zeppelin, pasando por bandas de rock sureño tipo Allman Brothers y algún toque Punk que queda diluido ante la claridad de las guitarras y el sonido a Válvulas de los amplificadores, con estos ingredientes tan básicos son capaces de construir un conjunto convincente basado en canciones directas y con gancho, Caleb Followill canta con convicción, con una áspera y reseca voz muy convincente y el resto de la familia brilla al iluminar esos turbios ambientes de burdel y antro de carretera.
Destacan dos temas por derecho propio, “tranny” con una deliciosa marea de guitarras a lo Rolling Stones meciendo la voz alcoholizada, con un desarrollo impecable, sonando lenta y peligrosa al tiempo, y “Molly´s Chambers” con un desarrollo mucho mas dinámico y un estribillo demoledor.
“Youth and Young Manhood” es un mas que interesante debut para una banda, que si sabe seguir su camino, pronto se desmarcara de cualquier etiqueta.

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