Paul Kelly and the Messengers – Comedy

jueves 6 abril 2017

Paul Kelly and the Messengers
Comedy
Mushroon Records 1991

Conocí a Paul Kelly por dos canciones del disco “Under the sun” (1987) que se incluían en una cinta que acompañaba al fanzine ‘La línea del arco’ (editada por Luis Calvo allá por 1990, en lo que serían los inicios de Elefant records). El primer disco suyo que logré encontrar en una tienda por aquellas fechas fue este “Comedy”, desde el principio me pareció un gran disco, y todavía hoy, a pesar del tiempo que ha pasado, sigue sonándome fresco y gustando igual que el primer día.
Aunque en su país está considerado como uno de los más importantes compositores y cantantes, en España es difícil encontrar datos sobre su trayectoria. Echando mano, sobre todo, de su página oficial he podido obtener la siguiente información: Paul Kelly nació en Adelaida (Australia) en 1955. El primer grupo con el que grabó a finales de los ’70, influenciado por la oleada punk, se llamaba Paul Kelly and the Dots, pronto tuvieron éxito local como banda de guitarras aceleradas, grabando dos álbumes ‘Talk’ y ‘Manila’. Se separaron en 1982; dos años más tarde se mudó a Sydney, donde con un grupo de amigos como el guitarrista Steve Connolly y el bajista Ian Rilen, grabaron ‘Post’, disco que representó un gran cambio y avance en Kelly como compositor y cantante de melodías de tono agridulce, con claras referencias a temáticas australianas en sus letras. Fue considerado el mejor disco de 1985 por la revista Rolling Stone de Australia. Formó una banda completa, integrada por Steve Conolly, el batería Michael Barclay, el bajista Jon Schofield y el teclista Peter Bull. Bajo el nombre de Paul Kelly and the Coloured Girls entraron en el estudio con el productor Alan Thorne en marzo de 1986, lanzando un mes más tarde el notable doble álbum ‘Gossip’, una colección de 24 canciones que cimentaron la reputación de Kelly como un compositor a la altura de los mejores. Editado como álbum único con 15 canciones por A&M Records en 1987, ‘Gossip’ fue el disco que lo introdujo en el mercado americano (aunque en este país se editó bajo el nombre de Paul Kelly and de Messengers). Obtuvo buenas críticas, mientras en Australia no paraba de dar conciertos. Ese mismo año volvió a entrar en el estudio con el mismo productor (Alan Thorne) para grabar ‘Under The Sun’. Cambiaron el nombre a Paul Kelly and the Messengers y tuvieron su primera gira por Norteamérica. En 1989 graban el álbum ‘So Much Water, So Close To Home’, producido por el americano Scott Litt. Antes de disolver la banda graban en 1991, de nuevo bajo la producción de Alan Thorne en colaboración con Paul Kelly, el disco ‘Comedy’; dieciocho canciones, todas compuestas por él excepto tres: “Leavin Her For The Last Time” una triste y preciosa canción con acústica y armónica compuesta por Steve Connolly; una buena versión del maravilloso tema de John Cale “Buffalo Ballet”; y una canción co-escrita con el compositor aborigen Kev Carmody, ‘From Little Things Big Things Grow’, de estilo dylaniano, dedicada a Vincent Lingiarri y los ocho años de lucha por la tierra de la gente Gurindji al norte del pais. Las canciones propias oscilan entre baladas (unas con arreglos de cuerdas, otras más folk: “Wintercoat”, “Take Your Time”, “You Can Put Your Shoes Under My Bed”, “Invisible Me”), enérgico power-pop (unas más acústicas otras más eléctricas: “Don’t Start Me Talking”, “Stories Of Me”, “It’s All Downhill From Here”, “Your Little Sister” “Blue Stranger”) y discreto rockabilly-folk (“Sydney From A 727”, ”I Can’t Believe We Were Married”, “Little Boy Don’t Lose Your Balls”), con perfectas armonías vocales y un sonido dominante de guitarras acústicas que nadan entre piano, teclados, algún instrumento de viento australiano y punteos eléctricos, para contar curiosas historias que logran conquistar los más duros corazones.
Como curiosidad, escondida y tras finalizar la última canción hay una breve y simple improvisación titulada “David Gower” (antiguo capitán de la Selección inglesa de Cricket), cantada con la melodía del Guantanamera.
Una gira australiana en 1991 marcó las apariciones finales de Paul Kelly and The Messengers, cuyo canto de cisne fue ‘Hidden Things’, una compilación de 18 rarezas y caras-B grabadas en los seis años anteriores.
Siguió componiendo para series de televisión y películas de cine (participando incluso como actor), produciendo y componiendo para otros artistas, se publicó en libro una selección de sus canciones, y por supuesto siguió (y sigue) editando buenos discos en solitario o en compañía de otros músicos, abordando diferentes estilos, desde el pop-soul de ‘Wanted Man’, hasta el tono intimista de ‘Deeper Water’ (en el que explora las más maduras cuestiones de paternidad y mortalidad -Kelly dedicó este álbum a su viejo amigo Steve Connoly, muerto tras complicaciones inesperadas después de una operación-), acercándose en la actualidad al surf o al homenaje a ‘Suicide’ que se pueden escuchar en el último proyecto del que forma parte, ‘Stardust Five’, y que me parecen una maravilla (‘Zoe’ me tiene encandilado).

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Publicado por jose / Archivado en:Discos

Comentarios

  1. Publicado por Leo @ 17 Feb 2007 22:43  

    Es increible (y yo diría que hasta digno de ceporros musicales) la “discriminación” a la que se ve sometida la música australiana fuera de su país – continente, preferentemente la pop. Son muy contados los casos de cantantes o grupos que han logrado comerse algún rosco en Europa o USA, y aún así tampoco es que la cosa haya sido para tirar cohetes excepción hecha de Kylie Minogue (más que nada porque está buena, no nos engañemos), de su hermana Dannii (convertida en diva de arrabal para gays “freakies”, que también los hay, oigan) y de los inefables INXS, que dicho sea de paso, tampoco es que reventasen las listas de ventas fuera de su Melbourne natal ;-).

    Lo dicho: es una verdadera pena, porque en el tintero quedan grupos (y músicos) estupendos, que mucha gente desconoce por culpa de trapaceras campañas de promoción (véase el caso de los neozelandeses Crowded House). El de Comedy es otro caso parecido: yo apenas los conozco, pero es que apenas se habla de ellos en ningún sitio (al menos que yo sepa). Y no son malos. ;-)

    Pues hala, toca campaña de rened-educación a la australiana, nenes ;-)

  2. Publicado por Leo @ 17 Feb 2007 22:51  

    Sorry, cuando dije “Comedy” me refería, evidentemente, a Paul Kelly and The Messengers. Si es que… O_o

  3. Publicado por jose @ 19 Feb 2007 23:10  

    Me has animado Leo, proximamente atacaré con más australianos poco reconocidos ;)

  4. Publicado por Luis @ 20 Feb 2007 0:13  

    Bueno, tenemos a Nick Cave, que aunque lleva decadas siendo un “maldito” que conocian cuatro gatos, gracias a sus ultimos (e inmensos) discos es de lo mas “cool” ahora mismo dentro del mundillo “indie”.

  5. Publicado por Leo @ 21 Feb 2007 2:55  

    LUÍS: Efectivamente, me olvidé de Nick Cave. Quién, por cierto, gozó de mucha popularidad a mediados de los 90 al grabar un sigle con la Kylie (la “enana australiana” también tuvo su momento indie por esa época, como tantos otros).

    Acabo de acordarme de Midnight Oil, “fetiches” de Tele 5 en su primer verano en antena con aquel temazo que era (y es) “Blue Sky Mine” (usado como cabecera en un popular programa de fútbol).

    Ah, Australia, ese gran (y desconocido) país…


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