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Samurai Rebellion

Publicado el domingo 21 octubre 2018

Samurai Rebellion
Joi-uchi: Hairyo Tsuma Shimatsu (1967)

Director: Masaki Kobayashi
Interpretes: Toshiro Mifune, Yoko Tsukasa, Tatsuyoshi Ehara

A la sombra de Kurosawa, Ozu y Kenji Mizoguchi, eclipsados por su increible e incontestable obra surgió en Japón, durante los años 50 y 60 toda una generación de cineastas que fueron dejando muestras palpables de su talento, uno de estos destacados autores fue Masaki Kobayashi, conocido principalmente en occidente por películas como “Sepukku” (1962) o “Kaidan” (1964).
Aunque quizás sea una apreciación subjetiva, con pocos fundamentos reales, encuentro en la obra de Kobayashi bastantes elementos que me remiten al cine negro norteamericano de los años 50, en especial en el tratamiento del blanco y negro y en el desarrollo de algunos personajes, estos elementos son quizás mas palpables en esta modélica “Samurai Rebellion”, una mas que notable película rodada en 1967 y que contó con un Toshiro Mifune en la cuspide de su popularidad e influencia, como principal protagonista.
El film se ambienta en el Japón del siglo XVIII, se vive un largo periodo de paz y los samurais viven plácida y tranquilamente administrando sus clanes aunque aún, como no podía ser de otra manera, viven sujetos a las puntuales exigencias de su trato de obediencia al señor del clan.
Toshiro Mifune es Isaburo Sasahara, un prestigioso y respetado guerrero que ocupa una posición de autoridad predominante, su fidelidad al señor es incuestionable, hasta que se le pide aceptar un requerimiento caprichoso e injusto que compromete la posición de su familia y que poco a poco irá minando sus ferreos principios y su firme sumisión a su señor.
Esta trama que he esbozado es el eje sobre el que se articula toda la cinta, un relato turbio de intrigas y envidias palaciegas que se van desarrollando en un ambiente de tensión creciente. La violencia, presente de manera nítida en el día a día de estos guerreros solo se hará presente al final de la película, en una explosión de furia realmente formidable.
En el aspecto puramente técnico, destaca la precisión milimetrica con la que esta rodada cada escena, en un sobrio y elegante blanco y negro que potencia de manera singular las numerosas secuencias de drama y tensión que se van sucediendo en el metraje de la cinta. Una realización impecable con momentos de gran plasticidad y belleza.
Toshiro Mifune esta una vez mas sublime, secundado en esta ocasión por una nómina de secundarios de gran altura que contribuyen en todo momento a mantener el impecable ritmo de la película.
Samurai Rebellion es una obra poco conocida que sin duda interesará a todo aquel aficionado al cine oriental aunque con seguridad tampoco dejará indiferente a cualquier otro espectador. Un ejemplo soberbio de buen cine, una cinta trepidante, entretenida y tecnicamente impecable.

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Pete Yorn – Day I Forgot

Publicado el sábado 20 octubre 2018

Pete Yorn
Day I Forgot
Columbia (2003)

La muerte de Elliott Smith nos ha dejado a todos los amantes de la buena música muy tocados, huérfanos, y es que un talento como el que tenía el músico norteamericano es muy difícil de encontrar, por suerte siguen surgiendo nuevas figuras y nuevas apuestas como ésta que nos ocupa, la mención a Elliott Smith no era gratuita ya que Pete Yorn comparte bastantes características con el músico desaparecido.
Pete Yorn es un músico y compositor de New Jersey aficionado al rock americano, al folk y a la música de base acústica y fuerte presencia melódica, Day I Forgot es su segundo disco para Columbia, continuación natural de aquel notable “Musicforthemorningafter” que ya definía claramente sus señas de identidad, canciones sencillas, naturales, clásicas, tocadas con pasión y honestidad, apoyadas por una intrumentacion clásica de guitarra-bajo-bateria, entre Springsteen y R.E.M, entre los Replacements y Soul Asylum, entre Buffalo Tom y Elliott Smith, aunque con una predilección especial por los pasajes acústicos.
A pesar del buen puñado de canciones que contenía, ese primer disco pasó casi desapercibido, al menos en Europa. En “Day I Forgot” no encontramos demasiadas sorpresas, encontramos unas canciones que han madurado con la experiencia, que han ganado definición a costa, quizás, de perder la homogeneidad y la frescura que tenia “Musicforthemorningafter”.
Aun así nos encontramos muestras inequívocas de que estamos ante un gran compositor, canciones como “Come back home”, “Commited” o “When you see the light” resultan lo suficientemente evocadoras y atractivas para justificar la adquisición del disco, aun hay mas, “Crystal Village” y “Pass me by” son dos temas perfectos que añaden el siempre bien recibido toque folk intimista, Yorn se desenvuelve muy bien en este tipo de composiciones, mas discutibles son sus temas abiertamente rockeros, a menudo quedan deslucidos en la búsqueda de un efectismo innecesario y empañan un tanto el conjunto, bastante notable a pesar de todo.
Es de agradecer poder contar con músicos como Pete Yorn, en estos tiempos de cambio e indefinición, es agradable encontrar un músico con profundas raices entregándonos estas sentidas canciones y haciendonos disfrutar aún con la música honesta y sencilla.

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Bowling For Columbine

Publicado el viernes 19 octubre 2018

Bowling For Columbine (2002)

Director: Michael Moore

Que algo extraño pasa en Estados Unidos era algo que algunos ya sospechábamos, que estaban tan enfermos es algo que a mi me pilla bastante de sorpresa.
Bowling For Columbine es un recorrido que realiza Michael Moore por la América profunda en busca de las causas que justifiquen el nivel tan indecente de violencia que asola su país, Moore nos muestra como los rifles se dan en los bancos al abrir una cuenta, como los adolescentes hacen experimentos con napalm, como las armas se venden y se compran en cada esquina.
Mas allá de ese panorama preocupante que la cinta nos muestra se deja entrever una realidad aun peor, hay otros países donde se venden armas libremente, incluso hay pases mucho mas militarizados que los Estados unidos, sin embargo la tasa de crímenes violentos triplica la tasa europea e incluso la canadiense, siendo Canadá el país mas cercano geográfica y culturalmente.
¿Qué es lo que lleva a un estadounidense a empuñar un arma a las primeras de cambio? Pues según nos muestra Moore el motivo es una especie de paranoia colectiva, una enfermedad social a gran escala.
El americano medio se siente profundamente amenazado en su vida diaria, aunque a menudo no es capaz de explicar que es lo que le amenaza, y en función de esto compra armas, protege su casa, de forma totalmente irracional.
La película tiene varios momentos delirantes, la entrevista con el presidente de la asociación del rifle, Charlton Heston da una idea de hasta donde puede llegar la ignorancia y el fanatismo, los relatos sobre los asesinatos en escuelas son estremecedores, pero lo mas estremecedor de todo es comprobar como los propios norteamericanos permanecen ajenos e impasibles ante lo que les ocurre.
Una cinta que todo el mundo debería ver, quizás nos ayudaría a detener muchas de las cosas que están pasando hoy en día.

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Vida Desperdiciada

Publicado el miércoles 17 octubre 2018

Tu siempre dices que hay algo que está mal
Estoy empezando a creer que desde el principio eres el plan
La muerte viene rodeando, obligada a oírla en esta canción
Y saber si mañana no seguiremos pendientes de ella

Mirando la casa dentro de tu cabeza
Todos cerraron con llave puertas y tendieron camas

Heridas abiertas desatendidas
Déjame decir solo una vez eso

Lo he aceptado, una vida desperdiciada
Nunca regresaré
Yo escapé, una vida desperdiciada
Nunca regresaré
Habiendo probado una vida desperdiciada
Nunca regresaré

El mundo sólo espera a los escalones
Deja el dolor para alguien más
Nada ahí atrás encontrarás
o fuiste tu a quien dejaste atrás?

Siempre dices que eres demasiado débil para ser fuerte
Eres más duro contigo que cualquiera

Por qué nadas el canal solo para conseguir esta lejanía?
A medio camino ahí, por qué te darías vuelta?

La oscuridad viene en olas… dime,
Por qué invitarla a quedarse?

Tienes negatividad
si, la comodidad es una energía
pero por qué permitiste que la canción triste suene????

Lo he aceptado, una vida desperdiciada
Nunca regresaré

Oh yo escapé, una vida desperdiciada
Nunca regresaré

Habiendo probado una vida desperdiciada
Nunca regresaré

Oh he borrado una vida desperdiciada
Nunca regresaré

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Kill Bill Vol 1

Publicado el martes 16 octubre 2018

Kill Bill Vol 1 (2003)

Director: Quentin Tarantino
Interpretes: Uma Thurman, David Carradine, Lucy Liu, Michael Madsen

Han pasado ya seis años desde que Quentin Tarantino dirigiera su última película, aquella magnífica “Jackie Brown”, que, a pesar de su indudable calidad, supuso para muchos un cierto paso atrás en la carrera del director estadounidense.
Tarantino a menudo es visto como un coleccionista mas que como un verdadero director, sus películas están construidas siempre con cientos de elementos de muy diversa indole y hay quien le acusa de apropiarse de logros ajenos, pero Tarantino es bastante mas que eso, es ante todo un gran cinéfilo que usa sus conocimientos para montar historias que suelen resultar deslumbrantes.
Dicho todo esto, he de decir que Kill Bill Vol 1 no deslumbra, sorprende, entretiene y divierte, pero no deslumbra, luego veremos por que.
La película fue concebida para ser un volumen único, pero finalmente la excesiva duración hizo que se dividiese en dos volumenes, que se estrenarán casi consecutivamente.
La historia es simple, Uma Thurman es “La novia”, una asesina a sueldo que trabajaba para Bill (David Carradine) hasta que decide dejarlo y casarse, en el día de su boda, Bill y otros matones se presentan en la ceremonia y asesinan a todos, la novia tambien es dada por muerta pero milagrosamente sobrevive aunque pasa cuatro años en coma postrada en un hospital.
Al despertar, una única idea acude a su cabeza: venganza, primero sobre los esbirros que ejecutaron la matanza y luego sobre el propio Bill.
Sobre esta simple trama Tarantino monta una película ultra violenta, teñida permanentemente de sangre y repleta de todo tipo de combates cuerpo a cuerpo, aquí la referencia mas clara son las películas de artes marciales de los años 70, con una Uma Thurman que luce un mono idéntico al que vistió Bruce Lee en algunas de sus películas y con una estética muy inspirada en aquellas películas y telefilms made in Hong Kong, la estética de las películas de samurais de Toshiro Mifune tambien esta presente en forma del codigo de honor samurai y toda la parafernalia que lo rodea, tambien hay algo de manga, la biografía de O-Ren Ishii (Lucy Liu) contada en forma de comic ultraviolento.
Todos estos ingredientes en manos inexpertas hubiesen dado como resultado un bodrio realmente infumable, pero Tarantino se las apaña para conjuntar todos los elementos y mostrarnos un film coherente y por momentos brillante, siempre que el espectador acepte y asuma unas determinadas reglas, no es una película verosimil ni pretende serlo.
El film destaca sobre todo en el aspecto visual, dejando un poco de lado los típicos dialogos ácidos tan característicos, con escenas realmente impactantes como el combate en Tokio contra los yakuzas de O-Ren Ishii tratado casi como una coreografía, jugando con el contraste entre el color y el blanco y negro y alterando escenarios para adornar unas secuencias ciertamente magníficas.
La música es, como siempre en los films de Quentin Tarantino, un capítulo aparte, el director, con la vista puesta siempre en el rock de los 40, 50 y 60 elige temas que se integren con la historia que pretende contar, en esta ocasion hay temas de Bernard Hermann, (“Twisted nerve”), Issac Hayes (“Run Fay Fun”), RZA o Charlie Feathers conformando una hamalgama de sonoridades que van desde el funk setentero al flamenco pasando por musica tradicional japonesa. Destaca sobre todo el tema que abre el disco: “Bang, Bang (My Baby Shot me down)” de la inigualable Nancy Sinatra.
Ahora la nota negativa de la que hablabamos antes: la película es en algunos momentos aburrida, o al menos no tan dinámica como cabría esperar, en ocasiones se detiene en exceso en detalles superficiales y esto acaba por afectar a la película, momentos como el entrenamiento con la katana se hacen demasiado tediosos, da la sensación de que, resumiendo un poco, todo podría haber entrado en una sola cinta sin perder nada de intensidad.
A pesar de esto último, Kill Bill Vol1 es una película muy interesante de un director al que se empezaba a echar de menos, una historia valiente, polémica y arriesgada que vuelve a situar a Quentin Tarantino entre los grandes del cine moderno. Veremos lo que nos ofrece el volumen 2.

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