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The Everly Brothers – Roots

Publicado el martes 2 enero 2018

The Everly Brothers
Roots
(Warner Brothers 1968)

Este disco es de una época en que Don y Phil Everly habían sido arrojados del paraiso del éxito y llevaban unos años con importantes problemas personales y profesionales.
Habían comenzado en la música cuando tan sólo contaban con 6 y 8 años, en la década de los 40, cantando country con sus padres, Ike y Margaret Everly, por diferentes emisoras de radio. Vivieron el cambio que las emisoras sufrieron cuando les resultaba mucho más económico contratar a una persona que pinchara discos que pagar a varios músicos tocando en directo. En 1955, tras graduarse en la escuela superior, se trasladaron, ya como dúo, a Nashville, donde el apoyo de Chet Atkins resultó decisivo para conseguir contrato discográfico. Columbia Records les firmó el primero por seis meses. Tras algunos singles que no tuvieron la más mínima repercusión decidieron no renovárselo. Sería el sello Cadence Records, en 1957, quien se llevaría el gato al agua al ofrecerles grabar una composición del matrimonio Felice y Boudleaux Bryant, especializados en canciones para adolescentes. La canción era “Bye Bye Love”, que había sido rechazada hasta en 29 ocasiones por otros intérpretes (incluído Elvis Presley). Los Everly Brothers decidieron añadirle arreglos que tenían preparados para otro tema y grabarla, con Chet Atkins a la guitarra eléctrica. Se colocó rápidamente en los primeros puestos en las listas de pop, de country y de R&B. La voz más suave de Phil y la más profunda de Don, junto a las hechiceras armonías vocales, a la mezcla de country y rock tan personal, y a su imagen de “aptos para todos los públicos”, les confería un encanto que hizo sucumbir, sobre todo, a la gran mayoría de adolescentes de la época. Habían abierto la puerta a las armonías de voces en el rock&roll y ayudado a cambiar la visión y aceptación de este estilo, no olvidemos que en esa época el rock&roll era considerado como maldito, rebeldía y locura con mal gusto sin el menor atisbo de calidad, sólo apto para degenerados. Luego vendrían “Wake Up, Little Susie”, “All I Have To Do Is Dream”, “Bird Dog” o “Cathy’s Clown”, esta última escrita por ellos mismos. Las ventas y los éxitos no cesaron de crecer, y los millones eran las cifras más manejadas en ese periodo. En 1960 dejaron, con la inevitable disputa de derechos de autor, Cadence Records, para firmar, por un millón de dólares y 10 años de contrato, con Warner Brothers (otro hecho sin precedentes, más sabiendo que en esos años el éxito de la mayoría de artistas se medía por semanas o meses). En 1962 comenzó la crisis en su carrera, coincidiendo por un lado con su incorporación a la Marina, y por otro con un accidente durante una gira por el Reino Unido: Don sufrió un colapso, según informaron unos medios por una crisis nerviosa, según otros por una intoxicación de comida en mal estado, pero la realidad fue que se trataba de una sobredosis por su adicción a los estupefacientes. El caso es que Phil se vio obligado a continuar la gira en solitario, y a partir de ahí… ya nunca sería lo mismo. Alternarían periodos de separación con otros de reconciliación, con momentos de mayor o menor acierto. Tampoco debemos olvidar la aparición de los Beatles y demás grupos de la “Invasión Británica” que arrasaron con la mayoría de las viejas glorias en las listas de éxitos.
Este disco corresponde a uno de esos primeros periodos de crisis en que sentían que estaban haciendo buenos trabajos pero popularmente no se les reconocía. Intentaban ser parte de la escena sin conseguirlo. Probaron, sin muchas esperanzas, volver al country que habían mamado de sus padres. Para ello creyeron importante estar en el lugar donde el country-rock estaba viviendo una importante transformación, en Los Angeles. Allí pasaron horas tocando con Linda Ronstadt, con miembros de los Byrds o con los Flying Burrito Brothers. En julio de 1968 Andy Wickham, de la Warner Bros. les sugirió hacer un álbum conceptual, en el cual los temas country elegidos fueran mezclados con tomas seleccionadas de los shows que la familia Everly había realizado en los ’50, es decir volver, como bien indica el título, a sus Raices. La Warner se tomó el proyecto como un reto personal, aportó ilusión y esfuerzo para lograr una obra de madurez y trascendencia, no escatimando medios. En este sentido el disco consigue todo lo que se habían propuesto, aunar con maestría evolución y tradición, unos arreglos exquisitos, y unas canciones maravillosas. Tuvo muy buena acogida de crítica, aunque no de ventas. La selección se hizo eligiendo temas de country clásicos y populares junto a composiciones de nuevos autores que estaban despuntando. Dentro de los temas de country puro eligieron dos de Merle Haggard (“Mama Tried” and “Sing Me Back Home”), uno de Jimmie Rodgers (“T For Texas”, al que aplican un efecto wahwah de guitarra eléctrica más que atractivo) y el tradicional “Shady Grove”. “Less of Me” es una canción de Glen Campbell interpretada al estilo de los Byrds en su época con Gram Parsons. Entre los nuevos valores contaron con la colaboración de Ron Elliott (de los Beau Brummels) en los arreglos, guitarras y composición de dos temas (“Ventura Boulevard” y “Turn Around”, ambos enriquecidos con discretos acompañamientos de cuerdas que potencian su encanto); “Illinois” era una canción de un todavía poco conocido Randy Newman, que ese año editaría su primer disco; “Living Too Close To The Ground” fue la aportación de su bajista inglés Terry Slater. Siguiendo la tónica de sus discos de los 60, las composiciones propias eran escasas; en esta ocasión sólo hay una, “I Wonder If I Care As Much”, no siendo totalmente inédita, pues había formado parte en 1957 del single “Bye Bye Love”, si bien le hicieron cambios de tiempo y arreglos que le confirieron nueva vida.
Este sería el último disco de estudio para la Warner, con quienes sólo al principio consiguieron llegar al nivel de popularidad alcanzado durante su estancia en Cadence Records (aunque eso no quiere decir que, como en este caso, no realizaran discos más que interesantes).
Duraderas separaciones, carreras en solitario, colaboraciones estelares, premios y reencuentros se han sucedido en los años posteriores (como anécdota famosa está la causante del mayor periodo de separación en 1973, cuando Phil rompió su guitarra en plena actuación y abandonó el escenario, terminando Don en solitario la última parte del concierto, y comentando: “Los Everly Brothers murieron hace diez años”). ingresaron en el Rock&Roll Hall of Fame en 1986.
A destacar también su enorme influencia en artistas posteriores a sus comienzos, como Simon & Garfunkel, The Beatles, The Beach Boys, The Mamas & The Papas o The Hollies, llegando por supuesto su influencia a nuestro país, siendo el Dúo Dinámico el más claro referente.
Opino que Rick Rubin todavía podría hacer milagros con ellos.

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Desafinado

Publicado el sábado 30 diciembre 2017

Si usted dice que yo desafino, amor,
sepa que esto en mí provoca inmenso dolor.
Sólo los privilegiados tienen un oído igual al suyo;
yo poseo apenas lo que Dios me dio.
Si usted insiste en clasificar
mi comportamiento de antimusical,
yo, incluso mintiendo, puedo argumentar
que esto es “bossa nova”,
que esto es muy natural.
Lo que usted no sabe y ni siquiera presiente
es que los desafinados también tienen corazón.
Le fotografié con mi “Rolleiflex”
y se reveló su enorme ingratitud.
No podrá hablar así de mi amor,
es el mayor que usted puede encontrar, ¿lo oye?
Usted con su música olvidó lo principal
y es que en el pecho de los desafinados,
en el fondo del pecho late callado…
y es que en el pecho de los desafinados
¡también late un corazón!

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Eels – With Strings (Live At Town Hall)

Publicado el viernes 1 diciembre 2017

Eels
With Strings (Live At Town Hall)
Vagrant Records 2006

Mark Oliver Everett nació en Virginia, hijo del famoso científico Hugh Everett III (autor de la Teoría de los mundos múltiples o paralelos), desde pequeño sintió mayor atracción por la música que por la ciencia. Con tendencia a la tristeza pasó una adolescencia marcada por drogas, problemas con la ley y búsqueda de salidas emocionales en la guitarra o el piano de su hermana. Empiezan a llamarle con la abreviatura E para diferenciarlo de varios amigos con el mismo nombre. A los 19 años pierde a su padre que fallece de infarto. Por esta época pasa gran parte del tiempo componiendo y grabando maquetas caseras de sus canciones. Se traslada a Los Angeles, se instala en un pequeño apartamento encima de un garage y subsiste con los trabajos que va consiguiendo, sin abandonar en ningún momento la composición, tarea que se convierte en una auténtica obsesión. Le ofrecen la oportunidad de grabar, y bajo el nombre de E, Polydor edita sus dos primeros trabajos. El primero “A Man Called E” (1992) tiene cierta repercusión gracias al éxito en listas alternativas de la canción ‘Hello cruel world’, el segundo, “Broken Toy Shop” (1993) pasa más desapercibido. En vista del escaso éxito de ventas la casa de discos decide romper el contrato. Firma para la nueva compañía Dreamworks, forma un grupo más o menos estable con el batería Jonathan ‘Butch’ Norton (con el que seguirá en posteriores discos), el bajista Tommy Walters (con el que pronto romperá por múltiples discrepancias), y él ocupándose de la guitarra eléctrica y un piano eléctrico Wurlitzer. Cambia el nombre por Eels (anguilas) y graban el disco “Beautiful Freak” (1996) que les introducirá en la lista de los grupos con éxito comercial, gracias a canciones como ‘Novocaine for the soul’ o ‘Susan’s house’ (‘My beloved monster’ formará parte de la película Shrek unos años más tarde). Antes del lanzamiento, de nuevo la muerte irrumpe en su vida de modo imprevisto, su hermana Elizabeth Ann se suicida (en una carta de despedida Liz hace mención a las teorías de su padre escribiendo que va a dejar este mundo para irse a otro mundo paralelo mejor). Esta tragedia, junto con el diagnóstico de cáncer terminal de su madre Nancy marcarán dolorosamente la creación del clásico y escalofriante disco “Electro-Shock Blues” (1998), que se convertirá en su obra más valorada por público y crítica (“probablemente el disco más positivo de todos los que vaya a hacer nunca” según palabras del polémico E, como contrapunto a las consideraciones de los críticos que lo califican de crudo, triste y desnudo). El tema ‘Cancer for the cure’ alcanza mayor éxito al formar parte de la banda sonora de la película de Sam Mendes “American Beauty”. Participan como colaboradores conocidos Lisa Germano, Grant Lee Phillips (de Grant Lee Buffalo) o T-Bone Burnett. El siguiente álbum, “Daisies of the Galaxy” (2000), más luminoso y optimista, representa una apuesta clara por la vida. Cuenta con la colaboración de nuevo de Grant Lee Phillips al bajo y de Peter Buck (REM) al piano y guitarra, ayudando ambos también en las composiciones. Como curiosidad, alcanza gran éxito un tema no mencionado en la carátula, escondido al final del discco, y que hace mención a su nuevo nombre ‘Mr. E’s Beautiful Blues’. Su próximo álbum de estudio “SoulJacker” (2001) es el más rocker y potente grabado hasta el momento, contando con la influyente colaboración de John Parish en la guitarra y en la composición de los temas. El director de cine Win Wenders es el autor del primer single ‘Souljacker part I’. En 2003 se edita “Shootenanny!”, grabado en 10 dias y considerado un disco de transición, vuelve a contar con la presencia de Lisa Germano. Tras la grabación el genial batería ‘Butch’ deja la banda, siendo sustituido por Puddin. En este año se edita también la música compuesta para la película “Levity” (han seleccionado canciones de sus discos para múltiples películas, pero es la primera vez que compone expresamente una banda sonora). En 2005 sale un doble disco en el nuevo sello discográfico Vagrant Records (surgido tras la venta de DreamWorks Records a Universal), “Blinking Lights And Other Revelations”, con 33 canciones que reciben de nuevo todos los parabienes y situándolo a la altura del aclamado “Electro-Shock-Blues”, volviendo a la introspección y desenmascaramiento de fantasmas del pasado, pero con el añadido de que el tiempo y madurez han servido en este caso para añadir visiones más variadas, meditadas y objetivas. Cuenta para esta ocasión con la colaboración de los famosos Tom Waits (haciendo los gritos del niño llorón en ´Going Fetal’), John Sebastian (fundador de The Lovin’ Spoonful, co-escribiendo y tocando el arpa en el instrumental ‘Dusk: A Peach In The Orchard’) y de nuevo Peter Buck (co-escribiendo y tocando dobro, guitarra y bajo en ‘To Lick Your Boots’); le gusta echar mano de sus amigos, y su perro no iba a ser menos, incluyendo su aullido en ‘Last time we spoke’.
Inconformista, inquieto, cambiante, maestro en mezclar belleza y tragedia, ternura y rabia, domina a la perfección la melodía y el ritmo, pasando de la tristeza a la juerga, de la suavidad a la agresividad con una naturalidad realmente admirable. Utiliza la música y la ironía como terapia, para combatir los tormentosos y turbulentos pensamientos, superar sus múltiples pérdidas afectivas, así como para dar salida a su ansia y necesidad de sentirse vivo.
La anterior gira en 2003 le había resultado agotadora, así que para la presentación del nuevo disco quería hacer algo más relajado y diferente. Un día, mientras echaba un cigarro en el portal de su casa, se le ocurrió la atractiva idea de hacer actuaciones en las que pudiera fumar, prescindir de la batería usual, que el núcleo de la banda lo formara un cuarteto de cuerdas y estar rodeado de instrumentos antiguos (comenta E sobre su visión cuando se le ocurrió la idea: “Yo vi muchos viejos y antiguos teclados: celesta, órgano, piano, melódica … y una sierra musical. Chet tocó unas hermosas partes de sierra sobre algunas pistas de Blinking Lights”). Así, tras superar las lógicas dificultades, formó una banda integrada por un cuarteto de cuerda (Paloma, Julie, Heather y Ana) y dos multi-instrumentistas (Chet y Big Al), encargados de tocar guitarra, lap steel, bajo, órgano, piano, mandolina, celesta, la sierra musical… y como base percusiva un cubo de basura y una maleta antigua. Comienzan el tour en Mayo de 2005, girando por U.S.A., Europa, y Australia. La grabación y filmación fueron realizadas en la última actuación de U.S.A., el 30 Junio de 2005, en el ‘Town Hall’ de Nueva York. Se lanzan al mismo tiempo el DVD, con ocho canciones en exclusiva para este formato, y el CD, con cuatro canciones no incluidas en el DVD. Además de temas propios también interpretan interesantes versiones de Bob Dylan (“Girl From The North Country”), Johnny Rivers (“Poor Side Of Town”) y The Left Banke (“Pretty Ballerina”). La idea es buena, y los resultados son buenos, pero menos originales de lo que en principio pudiera esperarse. Las diez canciones que revisan del último álbum buscan en exceso un sonido similar a las originales, la mayoría un poco más rápidas y más desnudas, pero no las enriquecen ni mejoran. Ganan ligeramente en frescura “I’m Going To Stop Pretending That I Didn’t Break Your Heart” con el tratamiento de las cuerdas, “Railroad Man”, que adquiere un encanto especial al quedar sólo con guitarra acústica y “Losing Streak”, al perder la instrumentación excesiva de la original. Una notable diferencia sin embargo se aprecia en la mayoría de canciones de los discos anteriores, insuflándoles una nueva vida: ‘Novocaine For The Soul’ suena más desgarradora en la voz y más lúgubre con las cuerdas y la sierra musical, ‘My Beloved Monster’ se transforma en una breve canción romántica country, con ‘Flyswater’ disfrutan en la improvisación con los nuevos instrumentos, ‘Bus Stop Boxer’ y sobre todo ‘Dirty Girl’ y un tema recuperado de su etapa en solitario ‘The Only Thing I Care About’ ganan en melancolía.
Estamos pues ante un buen disco en directo, que parece prometer todavía más en DVD, así que, en vista de las fechas que se acercan estoy pensando en pedírselo a los Reyes.

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Cualquier noche puede salir el sol

Publicado el miércoles 22 noviembre 2017

Hace una noche clara y tranquila,
está la luna que da luz.
Los invitados van llegando y
van llenando toda la casa
de colores y de perfumes.
He aquí a Blancanieves,
Pulgarcito, los tres Cerditos,
el perro Snoopy y su secretario Emilio
y Simbad, Ali Babà y Gulliver.

Oh! Bienvenidos! Pasad, pasad,
de las tristezas haremos humo.
Que mi casa es casa vuestra
si es que hay … casas de alguien.

Hola Jaimito! y Doña Urraca!
y Carpanta y Barba Azul.
y Frankenstein y el Hombre Lobo,
y el Conde Dràcula y Tarzan,
la mona Chita y Peter Pan,
la señorita Marieta del ojo vivo, viene con un soldado,
Los reyes de Oriente, Papa Noel,
el Pato Donald y Pascual,
Pepa Guapa y Superman.

Oh ! Bienvenidos!…

Buenas noches señor King Kong,
señor Asterix y Taxi Key,
Roberto Alcàzar y Pedrín,
el Hombre del Saco y Garbanzito,
señor Charlot, señor Obèlix.
Pinocho viene con la Moños cogida del brazo,
está la mujer que vende globos,
la familia Ulises,
y el Capitàn Trueno en patinete.

Oh ! Bienvenidos!…

A las doce han llegado,
el Hada Buena y Cenicienta.
Tom y Jerry,
la Bruja Calixta,
Bambi y Moby Dick,
y la Emperatriz Sissí,
Y Mortadelo y Filemón
y Guillermo Brown y Guillermo Tell,
Caperucita Roja
el lobo feroz y el Caganer,
y Cocoliso y Popeye.

Bienvenidos pasad, pasad.
Ahora ya no falta nadie,
o quizás sí, ya me doy cuenta que tan sólo…
y faltas tú …
También puedes venir si quieres.
Te esperamos, hay lugar para todos.
El tiempo no cuenta ni el espacio…
Cualquier noche puede salir el sol

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Great Lake Swimmers – Ongiara

Publicado el viernes 10 noviembre 2017

Great Lake Swimmers
Ongiara
Nettwerk 2007

great_lake_swimmers_ongiara_2007-front.jpgTercer disco (aparte del EP “Hands In Dirty Ground” del 2006) del canadiense Tony Dekker como alma mater del proyecto ‘Great Lake Swimmers’, tercer acierto en la diana de los sentimientos. Son pocos los que logran expresar tan profundas emociones con tanta sencillez. Tan sólo con su voz y guitarra consigue llevar la melancolía e intimidad a grados de estremecedora belleza, si bien hay que destacar en este trabajo los delicados y efectivos acompañamientos que a lo largo del disco consiguen mantenerlo majestuoso y elevado como el águila que domina la portada. Siguen como miembros de la banda Erik Arnesen (al banjo y guitarra eléctrica) y Colin Huebert (batería, percusión, glockenspiel y timbal), contando para esta ocasión con invitados como la cantautora Serena Ryder (coros y autoharp), el componente de ‘Blue Rodeo’ Bob Egan (pedal steel y dobro), Owen Pallett (de ‘Final Fantasy’ y ‘Arcade Fire’), en los arreglos de cuerda, o Sarah Harmer también haciendo coros.
Si el primer Cd (“Great Lake Swimmers”, 2004) fue grabado en un granero, el segundo (“Bodies And Minds”, 2005) en una iglesia, esta vez han realizado las primeras sesiones de grabación en el estudio de Dale Morningstar (‘Godspeed You Black Emperor’) situado en Toronto Island (han sacado el nombre de este disco precisamente del barco que les llevaba a la isla), si bien las grabaciones definitivas han sido registradas en el Aeolian Hall (famoso centro de exposiciones, ensayos y conciertos, entre otros eventos, en London, Ontario).
Como ya nos tiene acostumbrados, canta al amor y a la naturaleza compasivamente, casi ingenuamente, con esa ingenuidad que deseariamos no perder nunca para evitar que la pureza se descomponga y desprenda olores desagradables. Con un sonido rural, arraigado a la tierra, pero empapado de emociones personales, fusiona imágenes cotidianas con los sentimientos más profundos logrando una mezcla indisoluble, capaz de estar lo mismo pegada al suelo que de elvarse en forma de gas adaptándose con facilidad a las necesidades y cirsunstancias de cada momento. Si en “Backstage with the Modern Dancers” nos habla de sensaciones y pensamientos antes de salir a escena, en “Catcher Son” de como todo cae y se eleva, mientras él solamente pretende pasar como un fantasma entre una melodía casera bajo la luz del crepúsculo, en “There’s A Light” de que si el amor es una guerra no quiere saber nada más de él, en “I am Part of a Large Family” de que no renuncia a ofrecer su granito de arena para mejorar la convivencia de la familia que todos formamos, en “Where in the World Are You” hace referencia a lo que ahelamos encontrar y que cuando creemos hallarlo suele desvanecerse fácilmente. Mis preferidas actualmente (aunque cualquiera de las anteriores podría sustituirlas dependiendo de la ocasión) son “Your Rocky Spine”, “Passenger Song”, y “I Became Awake”. Y dejo para el final la que no cambiaría, la que considero una de las mejores canciones del año pasado “Changing Colours”, que habla del paso del tiempo y del amor de un modo que siempre logra sobrecogerme.
Si bien en las primeras escuchas me había parecido inferior al anterior “Bodies and Minds”, tras una atención más concentrada y exhaustiva lo considero a la misma altura. Se trata de un disco menos sombrío, permitiendo que los rayos de luz iluminen ciertas zonas antes ocultas, añadiendo incluso toques de color, pero son colores pintandos a mano, con un mimo y un gusto que lo que consiguen es realzar la poesía de la obra. La presencia más destacada del banjo o el dobro, junto con la magia de los coros y arreglos puntuales, no hacen más que ampliar el campo de visión, pero sin desenfocar en ningún momento el principal objetivo: llegar al corazón.

Escucha: Great Lake Swimmers: Changing Colours

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.

Foros Computer Age:
Great Lake Swimmers – Ongiara

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