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Una mujer que quita el hipo

Publicado el Miércoles 11 octubre 2017

La otra tarde una mujer que quita el hipo
me ha intentado hacer fichar por otro equipo
y aunque no soy muy “lanzao” ni muy brillante
como un gato “acorralao” “m’echao pa’lante”.

Que si no quieres bailar que si un pitillo
que si que quieres tomar que yo te invito
que si vienes por aquí muy a menudo
nada muy original os lo aseguro

Pero ella me animaba
sonriéndome
a seguir con la jugada
mientras yo pensaba
“esto marcha bien”

Al minuto de tomar un par de copas
me empecé a sentir capaz de cualquier cosa
le propuse ir a un lugar más tranquilito
donde se pudiera hablar sin tanto grito

En el taxi se pegó como una lapa
y me dije “esta ya no se me escapa”
fuimos a mi habitación directamente
y jamás olvidaré lo subsiguiente

Todo iba viento en popa
hasta que advertí
que mi muñequita loca
no era una bicoca
era un travesti

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The Troggs – Athens Andover

Publicado el Miércoles 4 octubre 2017

The Troggs
Athens Andover
Page One-Larry Page Productions 1992

The Troggs, grupo de los 60, llamado en sus orígenes The Troglodytes, que saltaron a la fama con la canción “Wild Thing”, se han mantenido en el recuerdo gracias a sus canciones y al público, no gracias a la prensa ni al respeto de sus compañeros de época, quienes les tachaban de primitivos y rudos (el mismo Ray Davies comentó que se trataban de una copia de los Kinks y de un montaje de Larry Page -anterior manager de los Kinks y luego productor de los primeros éxitos de los Troggs- para su lucro personal). Serían, sin embargo, esta base ruda, sus riffs y los problemas con la censura (siempre por alusiones a la sexualidad), además de la atracción y encanto que sus canciones desprenden, lo que les llevaría a ser influencia importante en la creación del garage rock y del punk. Hay que destacar asimismo su gran acierto para componer canciones melódicas (“You Can Cry If You Want”, “Love Is All Around”, “Cousin Jane”, “Little Girl”, “Anyway That You Want Me”), tanto o más perfectas que los trallazos “Wild Thing”, “I Can’t Control Myself”, la stoniana “I Can Only Give You Everything”, o los temas a medio camino y extremadamente contagiosos “With A Gir Like You”, “Night Of The Long Grass” o “Give It To Me”.
Llega la época de la psicodelia y el éxito deja de sonreirles (aunque con los conciertos sigan convenciendo y ampliando su grupo de fans, sobre todo en Alemania, Francia, Holanda, Gran Bretaña y EE.UU.), hasta que inevitablemente se acaban separando. Lo intentan con proyectos en solitario pero tampoco tienen suerte. Reg Presley (Reginald Maurice Ball – 12 Junio 1941), voz y autor de gran parte del repertorio de los Troggs, junto a Chris Britton (Charles Christopher Britton – 21 Junio 1944), guitarra y coros desde que pasaran a llamarse The Troggs, acompañados de nuevos músicos, vuelven a juntarse y dar actuaciones por circuitos de cabarets y clubs, rememorando viejos éxitos. Con los años y cambios de moda serían reivindicados por diferentes artistas y movimientos, hasta que en 1992 Larry Page tiene la idea de volver a grabarles un disco, convencido de que podrían ser relanzados a la fama con la colaboración de músicos de rock de esa época, que frecuentemente incluían en sus actuaciones alguna versión suya o que los consideraban influencia y que estarían orgullosos de colaborar. Es así como se generó este disco, lleno de buenas ideas y buenos resultados, contando con todos los ingredientes que caracterizaran a los clásicos Troggs, desde sonidos potentes, riffs y distorsiones, hasta melodías y coros pegadizos, todo ello bajo el halo de una producción respetuosa y elegante. El repertorio que presentan son once nuevas canciones, de las cuales Reg Presley es autor de cinco, las más cercanas a sus tiempos salvajes “Dust Bowl” y “What’s Your Game”, la dylaniana “Suspicious”, un medio tiempo “Together” y la balada “Don’t you Know”. Abre el disco la inspirada y con aires nostálgicos “Crazy Annie”, compuesta por Chip Taylor, autor de su primer éxito “Wild Thing”. Tony James Shevlin compone el precioso “Deja Vu”, plagado de alusiones a anteriores títulos del grupo. El productor Larry Page junto con Daniel Boone (este último colaborando también con la guitarra eléctrica y haciendo coros), son autores de dos típicos temas cañeros y eléctricos “Tuned Into Love” y el que cierra el disco “Hot Stuff”, intento descarado e interesante de emular el “Wild Thing” . Y para el final dejo las colaboraciones con más renombre en la época en que se grabó, se trata del componente del grupo DB’s Peter Holsapple (que también toca guitarras de 6 y 12 cuerdas en el disco), aportando los temas “I’m In Control” (en contraposición al tema clásico en que cantaban que no se podían controlar) y “Nowhere Roads”, este último compuesto en colaboración con los componentes de REM, Peter Buck (también toca mandolina y guitarras), Bill Berry (tocando batería y percusión) y Mike Mills (toca bajo, acordeon y órgano).
Sus letras siguen tratando sobre todo la temática amorosa en sus diferentes vertientes, desde el lado más tierno y clásico al más salvaje y pasional, desde el placer a la verguenza; pasando puntualmente por temáticas ecológicas, pobreza, recuerdos o búsqueda de soluciones personales a problemas vitales. El disco comenzaron a grabarlo en Andover (al sur de Inglaterra), ciudad donde originalmente se formaron los Troggs; allí Reg Presley, Chris Britton, Peter Lucas (bajo, guitarra acústica y coros) y Dave Maggs (batería) registraron las tomas básicas del disco, trasladándose ocasionalmente a Athens (Georgia, Estados Unidos) para finalizarlo acompañados de los colaboradores especiales, quedando prendados de la zona y del estudio de John Keane (quien toca también guitarras, pedal steel y coros), así como de la profesionalidad y gran hospitalidad con que son acogidos por este y los componentes de REM y Peter Holsapple.
Comenta Larry Page, en las notas que acompañan al álbum, que está convencido de que en años venideros este disco será ampliamente reconocido como un hito en la historia del R&R. Sin duda la amistad y falta de objetividad han influido en lo excesivo de su comentario, pero aunque no se trata de un álbum imprescindible, si se trata de una obra altamente disfrutable. (Sería reeditado en 1996, con siete temas extras, bajo el título “Athens, Georgia & Beyond”).

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Confesiones de Leonard Cohen

Publicado el Miércoles 20 septiembre 2017

-“…entonces lo que quería era ser un héroe tipo Superman o Capitán Trueno”.

-“El caso es que me dispuse a viajar a Nashville, pero en el camino pasé por Nueva York y entré en contacto con el movimiento que formaron Joan Baez, Bob Dylan y demás. Empecé a escribir mis canciones”.

-“Yo era al menos diez años mayor que toda aquella gente. ¿Rebelde? No, siempre tuve la sensación de que ninguna de aquellas causas era lo suficientemente radical. Me parecían limitadas a modelos establecidos, y yo luchaba contra cualquier modelo”.

-“…¿podían pensar los hippies que serían objeto de ridículo para una generación? ¿Con lo autoconscientes y orgullosos que estaban de haber dado pasos valerosos y seguros para encontrarse a sí mismos dentro de una sociedad inamovible? ¿Con los riesgos, las opciones, la marihuana que fumaron, el ácido que consumieron? ¿Pensaron alguna vez que se mofarían de ellos, como si fueran dibujos animados? No. Y así es, con cada generación. Hay un dicho: “Aquel que se casa con el espíritu de su generación será viudo en la siguiente””.

-“Creo que el ser humano debe defender sus creencias contra viento y marea. Cualquiera que sea la postura que él cree que debe adoptar debe hacerlo. Si cree que debe luchar debe hacerlo y si cree que debe esconderse también. Esa es mi postura política; pura cuestión de supervivencia”.

-“Hubo un momento, concretamente en la época que estuve en Cuba, en que declaré que estaba profundamente interesado por la violencia. Luego, cuando pude comprobar lo que era, decidí que quería evitarla a todo precio”.

-“Mucha gente dice que no sé cantar. Y he considerado estas opiniones muy seriamente. Hubo un tiempo en que llegué a la conclusión de que no sabía cantar, pero que sabía hacer otra cosa, llámalo cantar o como quieras, pero hay algo en la voz que es verdadero y que es auténtico. Y así continué”.

-“Tuve problemas con “The Partisan”en Madrid, se suponía que tenía que grabarla en un estudio de televisión. Llegué alli, y me encontré con que habían preparado un decorado y habían contratado cuatro muchachas en minifalda… tenían que cantar la canción y yo moverme entre el decorado… Le dije al productor que yo no podía trabajar bajo esas condiciones. No creía apropiado tener a esas muchachas.., que por otro lado eran preciosas, que les pedía disculpas, pero que no podía cantar de esa manera. El productor me dijo que “o cantaba en este decorado o que no cantaba”. Me fui y no canté”.

-“En nuestro tiempo, ciertos mecanismos espirituales que eran útiles se abandonaron y olvidaron. Redención, arrepentimiento, resurrección. Todas esas ideas se tiraron por el inodoro. La gente desconfía de la religión y de todos los mecanismos redentores que son útiles”.

–Sobre el disco “Death Of A Ladies’ Man”
-“No puedo soportar el oírlo. Lo odio. Pero hay algo sobre esto que no quiero reconocer. Quizás es bueno, pero no es algo que comprenda. Fue un experimento no sé ni como entré en esto… es decir… te encuentras en ciertas situaciones y para cuando te quieres dar cuenta no sabes cómo has llegado a ellas”.
–En una entrevista que te hicieron en “Rolling Stone”, tu decias sobre Phil que “él no quería ninguna otra sombra en su oscuridad”…
-“No lo he visto desde que salió el disco. No lo vi cuando se hicieron las mezclas. El se llevaba las cintas de cada sesión a su casa. Tuve la oportunidad de confiscar legalmente las cintas y poder remezclar todo de nuevo, pero tampoco lo podía hacer porque era su música de todas maneras. Nunca debí hablar con Phil, fue una equivocación”.

-“Mi voz empezó a cambiar hacia el ‘82. Se ha hecho más profunda con los años y parece que seguirá ese camino. Pensaba que era por los 50 mil cigarrillos y varias piletas de whisky. Pero dejé de fumar hace algunos años y se sigue profundizando”.

-“”If It Be Your Will” realmente es una plegaria. Y “Hallelujah” tiene ese sentimiento. Muchas otras: “Dance Me to the End of Love”, “Suzanne”. Me gusta la música de las iglesias, las sinagogas, las mezquitas”.

–Es difícil de creer que descarte versos…
-“La cuestión es que antes de descartarlo tengo que escribirlo. Los versos malos toman tanto tiempo de escritura como los buenos. Como se dijo alguna vez, es tan difícil escribir una mala novela como una buena novela. No puedo descartar un verso antes de escribirlo porque la escritura del verso produce las delicias o intereses o facetas que atraparán la luz”.

-“Creo que las canciones son, en primer lugar , para el cortejo. Para encontrar a tu compañero. Para cosas profundas. Para conjurar el amor, para curar noches rotas, y para ser el acompañamiento central en los retos de la vida”.

-“Las canciones siempre significan algo para alguien. La gente seduce, encuentra a sus esposas, tiene hijos, lava los platos; la gente vive el día a día, y los acompañan canciones que podemos encontrar insignificantes. Pero su significado se afirma por ellos. Siempre va a existir alguien que afirme la importancia de una canción al tomar una mujer entre sus brazos, o al pasar la noche. Eso dignifica a las canciones. Las canciones no dignifican la actividad humana. La actividad humana dignifica a las canciones”.

-“La respuesta más particular puede ser la más universal”.

-“Cuando todo te falla, cuando no encuentras una salida ni siquiera en la religión, el amor se convierte en un clavo ardiendo al que aferrarse”.

-” Simplemente me gano la vida, educo a mi hijo, trato de hacer mi trabajo lo más claro y mejor que puedo, trato de no hacer daño a nadie. Es lo que puedo hacer, yo no tengo una estrategia, o un plan para hacer las cosas mejor…”.

-“Aún espero cosas de la vida. Pero las espero de la misma manera que espero flotar cuando entro en el Océano. Si entras correctamente en el agua, no te hundirás. Lo mismo que en la vida, si entras correctamente… bueno, hay veces que tragas un poco de agua, pero hasta que mueres, el Océano te soporta perfectamente, y la vida te soporta perfectamente también”.

-“Entré en el monasterio después de publicar mi último disco, en 1993. Me acercaba a los 60 años y mi viejo profesor y gran amigo (el maestro Roshi) estaba a punto de cumplir los 90. Pensé que no le quedaba mucho tiempo, que tal vez a mí tampoco, y creí que era el momento de reforzar mi unión con él, de estudiar más a fondo sus enseñanzas. Entonces me hice monje. No fue porque estuviera buscando otra religión, no; yo estoy contento con mi propia religión. La vida allí arriba no es una vida religiosa, sino de trabajo duro y de estudio”.

-“No buscaba una elevación espiritual, sino una solución a la presión de mi vida, y me daba igual si eso pasaba por la religión, la cocina o la filosofía. Pero no conseguí entender el concepto budista, me canso intentándolo”.

-“Después de un cierto período, empecé a sentir que mis conocimientos habían llegado a un punto determinado y tuve una revelación: me di cuenta de que no tengo talento para los estudios de religión. No creas que me sentí contrariado, sino aliviado, relajado: ya no tenía que estudiar más”.

-“…Yo nunca he sabido realmente de dónde viene mi estado depresivo, pero tiene que ver con un alejamiento de mí mismo. Ha sido el motor, el mecanismo determinante que me ha hecho tomar toda actitud en la vida: he vivido tratando de evitarla, de escapar de ella, de entenderla, de manejarla”.

-“He buscado en todas partes, en la Cienciología, en el Zen, en el sexo, en las drogas, pero ninguna de esas actividades me proporcionaba el equilibrio que buscaba. Así, hasta que dejé de buscar”.

Al fin parece que encontró el equilibrio en su vida. Quizás no sea más que una parada en una tranquila estación del camino. Si el tren vuelve a ponerse en marcha siempre habrá pasajeros esperando para subir.

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Magin Blanco – Ella

Publicado el Martes 19 septiembre 2017

Magín Blanco
Ella
PAI-Casa de Tolos – 2006

Magín Blanco apenas es conocido fuera de Galicia, y en Galicia tampoco demasiado pero sí que tiene un grupo de fieles a los que ha conquistado con los anteriores discos como lider del grupo ‘La Rosa’ y sus actuaciones. Con esta formación ha editado cuatro discos, ‘La Rosa’ (1989), ‘Tren de Azucar’ (1990), ‘El sueño del camaleón’ (1992) y ‘En El Arco Iris’ (1994) y en todos ellos encontramos al menos tres o cuatro GRANDES canciones. Las influencias en su música van del folk-rock al pop o rythm&blues, Bob Dylan, Neil Young, Keith Richards o Lucinda Williams. El motivo de su falta de éxito tendríamos que buscarlo seguramente en la nula promoción de sus trabajos y en el descontento que ha ido acumulando por tropiezos continuos, malas producciones, falta de entendimiento con las casas de discos, en fin, una de tantas historias de gente con gran valía que no llega a conocerse, madera de gran calidad que se queda en la carpintería por falta de un ebanista que sepa trabajarla. Sigue viviendo en Rúa Petín (Ourense) como carpintero, aunque nunca ha dejado la música, y desde el último disco ha seguido colaborando con otros músicos, grabando diversas maquetas o actuado en el Felipop.
El motivo por el que vuelve a ser actualidad es la edición de un nuevo álbum, esta vez bajo su nombre. Comenta en una entrevista al ‘Ruta 66′ que lo ha hecho como regalo para ”Ella’. Y bendita sea esa Ella que lo ha inspirado y ha hecho que decida grabar un nuevo trabajo porque el regalo es también para nuestros oídos. Al fin cuenta con una producción que está a la altura que se merece, a cargo del ex-‘Siniestro Total’ Segundo Grandío. Destaca especialmente también, entre los músicos que participan, Pepe Losada, contribuyendo al mágico sonido con sus guitarras acústicas, lap steel, dobro y coros.
Este álbum está repleto de buenas canciones. Después de múltiples escuchas me gustan practicamente todas (saltando con frecuencia el último recitado), pero me suelo quedar con la primera impresión, y es esta la que quiero comentar: al empezar a escuchar el cd pensaba “esto está muy bien, pero para mi gusto tiene un sonido excesivamente limpio, demasiado cercano al pop comercial, muy buenos músicos, muy buenas canciones”, pero la personalidad se quedaba sólo en su voz, en las letras y algo más pero que no acababa de saber muy bien qué… hasta llegar a la quinta canción… ‘Ella’, por fin una canción en la que todo está en su sitio, sonido, instrumentos, producción, letra, melodía, perfecta, y que no cansa por más veces que la escuches. Y a partir de aquí todas las demás convencen por su exquisita sensibilidad, por encontrar el camino directo al corazón, con un estilo mucho más personal, original, cargadas de múltiples influencias pero que sirven para realzar la sencillez, crear y enriquecer un mundo propio que rebosa talento y respira genialidad. ‘Dolores’, ‘Cuando mi voz’ , ‘Vuela palomita’ (acompañado magistralmente por la ex-‘Vainica Doble’ Gloria Van Aersen) o ‘Veño ou vou?’ (en gallego, con la acertada participación de la cantante Uxía), todas ellas son canciones que convencen, cargadas de magia y encanto, canciones que duele que queden en el olvido y que hacen desear a su autor que siga con esta inspiración y que no tarde tanto tiempo en ofrecernos otra gran obra.

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Paul Simon – Surprise

Publicado el Sábado 9 septiembre 2017

Paul Simon
Surprise
Warner Bros. 2006

“Al universo le gusta el drama” “Damas y caballeros aquí está el show” (‘I don’t believe’).
Paul Simon se adapta también, para nuestro disfrute, a los nuevos tiempos y nos permite escuchar el álbum en internet para decidir si nos interesa (comprarlo) o no. Podemos asimismo leer las letras mientras escuchamos las canciones (aunque a diferencia del último de Neil Young unicamente ofrece cuatro temas enteros, del resto sólo ‘samples’).
Paul Simon nunca ha tenido miedo a la mezcla de diferentes estilos musicales y cocinarlos a su gusto. Le atrae experimentar y si bien tras los resultados da la impresión de que no corre excesivos riesgos, creo que ahí radica precisamente uno de sus mayores méritos, lograr obras con sonidos en principio chocantes que sean facilmente asimilados por la mayoría de la gente, lograr un sabor natural, quedando los diferentes ingredientes perfectamente diferenciados pero integrados de modo excelso en el sabor general.
Este disco es un plato que gustará y hará disfrutar a los que agrade su cocina, pero los que no hayan encontrado placer en sus anteriores recetas seguirá resultándoles indigesto.
Paul Simon ha caido en un pequeño pozo en los últimos años y Brian Eno podría ser un buen apoyo para empezar a salir de él (“Eno y yo apostamos por ese público exigente que está cansado de lo convencional, tanto en sonidos como en estructuras y en letras”). Además de Eno, buscó colaboradores con solera, entre ellos el guitarrista Bill Frisell, el batería Steve Gadd o el pianista Herbie Hancock. La producción corre a cargo de Paul Simon, aportando Brian Eno lo que denominan en los créditos ‘Paisaje sónico’ (“texturas y espacios, aparte de la manipulación electrónica de sonidos convencionales”). La impronta de este gurú de la electrónica se deja notar aportando sonidos, atmosferas y ritmos en los que es maestro, perfectamente encajados entre las logradas guitarras, resto de intrumentación y voces. Fue grabado en el estudio de Eno en Londres (“Yo viajaba a Londres y le presentaba lo que tenía y él añadía su electrónica”), así como en Nueva York y Nashville. Abandona practicamente por completo los ritmos étnicos y vuelve a la música americana (pop, folk, rock, electrónica…) Es un disco vestido con nuevos sonidos, en ocasiones pasados ya de moda, así como una vuelta a sus primeras obras en solitario. Un avance ilusionado en el camino, pero con la mochila cargada de experiencias y recuerdos. Obra de una mente lúcida y juguetona, donde se mezclan la niñez con la madurez. “Nada es diferente, pero todo ha cambiado” (‘Once Upon A Time There Was An Ocean’). Hay letras personales, sobre el paso de los años, sobre el amor, padres e hijos, dificultades de superación, búsqueda de una vida mejor, y hay letras fuertemente politizadas, como está siendo costumbre en tantos autores norteamericanos, plasmando la fuerte preocupación que sienten por el estado actual de la sociedad y los gobiernos, con menciones especiales a los problemas de Nueva Orleans o de Iraq. Aunque bien es cierto que en un poeta de la talla de Paul Simon adquieren matices e interpretaciones múltiples, plagadas de reflexiones paradójicas, de confusión, de desilusión, de esperanza y de complejidad. Profundas pero facilmente disfrutables gracias a su capacidad de extraordinario narrador uniendo sencillez con perfeccionismo.
Como single de presentación salió la canción menos experimental y que cierra el álbum ‘Father and Daughter’ grabada en 2002 para la película de animación ‘The Wild Thornberrys Movie’ y candidata a un Oscar (la única que no cuenta con la colaboración de Brian Eno, pero sin duda el marketing se impuso). Entre los temas con mayor influencia de Eno destacan ‘How can you live in the northeast’, ‘Everything About It Is A Love Song’, ‘Sure Don’t Feel Like Love’, ‘Wartime Prayers’, ‘Another Galaxy’, ‘Once Upon A Time There Was An Ocean’ o ‘That´s me’. Los demás conservan el espíritu musical de obras anteriores, aunque sobrevuelan claramente los efectos y espacios sonoros (‘Outrageous’, ‘Beautiful’, ‘I don’t believe’).
No lo situaría entre lo mejor del año, ni creo que Paul Simon lo pretenda. A pesar de la experimentación da la impresión de que quiere escapar de modas y buscar su propio espacio. Pero sin duda se trata de un buen disco de Paul Simon, y a nivel personal aportará mucho más que muchos de los que vayan a entrar en las listas de mejores…
“Pide un deseo y cierra tus ojos: sorpresa, sorpresa, sorpresa” (‘Everything About It Is A Love Song’). A veces hace falta volver a ser niño para sentir como nueva experiencia algo que se ha convertido en rutina, o bien para conseguir ver las otras caras de la tragedia.

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