Mark Lanegan – Bubblegum

Viernes 9 diciembre 2016

Mark Lanegan
Bubblegum
Beggars Banquet 2004

Mark Lanegan siempre ha estado un poco al margen de todas las corrientes, The Screaming Trees fueron una de las mejores bandas de Seattle en los 90 pero no aprovecharon el tirón comercial del grunge, ya en solitario Lanegan ha contribuido a la popularidad del Stoner-Rock aunque siempre ha querido mantenerse en un discreto segundo plano centrando la atención en sus ya numerosos álbumes en solitario en los que se ha sentido siempre libre para experimentar con múltiples estilos y acompañarse de la gente que ha considerado oportuno; basando sus composiciones en el potencial único de su voz, Mark Lanegan se ha acercado con acierto al blues, al rock, al folk, al soul e incluso al jazz en unas canciones que siempre llevan su marca distintiva, aún sin ser suyas como ya demostró en aquel “I’ll Take Care Of You” compuesto exclusivamente de versiones.
Este nuevo “Bubblegum” viene firmado por The Mark Lanegan Band, otorgando por primera vez mayor importancia a unos músicos que parecen ya habituales tanto en sus deslumbrantes directos como en el estudio y aparecen además unos cuantos invitados especiales, cosa siempre bastante habitual en sus grabaciones, en esta ocasión destaca la presencia de PJ Harvey que aporta su voz a dos de los cortes mas brillantes del album: “Hit The City” y “Come To Me”, Josh Homme y Nick Olivieri, compañeros de Lanegan en Queens Of The Stone Age también aparecen en cortes decididamente mas rockeros aunque es de nuevo Mike Johnson (ex-Dinosaur Jr.), colaborador habitual, quien asume mas protagonismo.
El nuevo disco no presenta demasiadas novedades en la ya dilatada discografía del norteamericano, Lanegan sigue mostrando su predilección por los medios tiempos oscuros y cripticos, cargados de magia y misterio, con claras influencias de la música de raices norteamericana, temas en los que la voz de Lanegan alcanza sus mejores registros, claros ejemplos son “When Your Number Is Up”, “Wedding Dress”, “One Hundred Days” o “Strange Religion”, canciones que por si solas ya justifican la adquisición del disco, también hay espacio para temas mas cercanos a sus colaboraciones con QOTSA como “Sideways In Reverse” un tema repleto de furiosas guitarras que contrasta con la delicadez de los ya citados temas junto a PJ Harvey.
El unico pero que se le puede poner a este “Bubblegum” es la escasa conexión conceptual que mantienen los temas del disco, temas que parecen grabados en distintos momentos y circunstancias y que dan al álbum un aire de recopilación, es el precio a pagar por tanto invitado especial.

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A quien

Jueves 8 diciembre 2016

A quién irás a buscar
A quién amarás
A quién elegirás
De entre las estrellas de allá arriba
A quién responderás
A quién llamarás
A quién tomarás
Como tu elegido
Y dime ahora
A quién amarás más que a nadie.

Para quién bailas
Quién te hace brillar
A quién elegirás ahora
Si no vas a elegirme a mí
Por quién tendrás esperanza
Quién puede ser
A quién tomarás ahora
Si no vas a tomarme a mí
Y dime ahora
A quién amarás más que a nadie.

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The Solvers – Every Single Song EP

Miércoles 7 diciembre 2016

The Solvers
Every Single Song EP
Maqueta autoeditada, 2009

thesolvers-200x200El hombre cansado decidió que era buen momento para levantarse y salir a la calle. Harto de cantar sus penas en solitario encendió un cigarro y lanzó señales de humo por la ventana. Los buscadores de melodías que andaban al acecho acudieron a su llamada, con los instrumentos a la espalda llamaron a su puerta y juntos emprendieron el camino. Con las ilusiones todavía intactas, las ganas de recuperar el tiempo perdido y de arrojar al aire las experiencias que encorvaban su espalda, viven la necesidad de gritar y sentir que todas las horas de soledad, aliviadas con masivas dosis de Neil Young, Teenage Fanclub, Lou Barlow, Big Star o los Kinks, cobren forma de salvajes melodías que luchan por salir a chorro de sus corazones y dejar las calles inundadas de emociones y sus cuerpos vacíos de rabia y arrepentimiento.
The Solvers son una banda de rock de guitarras con una clara inclinación hacia el power pop, amantes y grandes conocedores de la historia del pop-rock de todos los tiempos, detalle que se deja notar claramente en su sonido (y en la lograda portada de este EP). El grupo lo componen The Tired Man (guitarra y voz, miembro de los desaparecidos Evenless -origen de los actuales Grupo Salvaje- y autor de una maqueta en el 2005 bajo el alias de Emodrama -“Songs That No One Will Hear”-), junto al batería Aymeric “The French Man”, Luis “Zombie Man” (guitarra y voz), y Carlos “Krakman” al bajo. Formados en Madrid en diciembre de 2008, contaron en sus filas con el guitarra y cantante Al Zimmerman hasta febrero de este año en que abandonó el grupo.
Estamos ante su primera maqueta como banda, por tanto no podemos esperar un sonido profesional, pero el ambiente de guitarras que han logrado es sencillamente soberbio. En sus canciones nos hablan de noches solitarias y lágrimas bajo la lluvia, de pasión y autocompasión, de mentiras y desesperación, de amor y desamor. Si ‘Every Single Song’ mezcla mágicamente potencia y sensibilidad empujándonos a seguir el ritmo con la cabeza y aislarnos de lo que nos rodea en busca de nuestras propias cavilaciones, ‘Hey’ tiene los elementos imprescindibles de un himno del rock, ideal para gritar en los directos (acompañando con megáfono a ser posible). Si ‘Empty Suit’ es un lamento eléctrico en busca de respuestas emocionales, ‘Something You’ll Never Know’ (aparecida anteriormente en la maqueta de Emodrama) es ese medio tiempo embriagador que se ha convertido en mi favorito a medida que iba repitiendo las escuchas.

Nadie mejor que el propio The Tired Man para aclararnos algunos detalles sobre la banda y este primer trabajo:

Sobre la formación del grupo y el concepto de banda:

El proyecto surgió a raíz de un anuncio que puse yo en varios foros (Hispasonic y Guitarristas.org) y aunque ya tenia mi alias de The Tired Man nunca he planteado esta banda ni ninguna otra como una banda de acompañamiento. De hecho sigo con mi proyecto en solitario, pero estar en un grupo es otra cosa, aquí no hay lideres ni normas.

Sobre la autoría de las canciones:

En la banda componemos Luis Mariano Reluz (L.M Relight o Luis “Zombie” Man) y yo mismo. En esta maqueta todos los temas son míos menos ‘Hey’, pero estamos trabajando en tres temas nuevos de Luis y dos míos, que irán en la segunda maqueta, lo que iguala un poco la cosa.

Sobre las labores de grabación:

La verdad es que el proceso de grabación ha sido muy gratificante. Tanto Carlos Lacasa como yo teníamos cierta experiencia manejando secuenciadores multipista y hemos coordinado conocimientos de una manera muy productiva. Empezamos grabando baterías en el local de ensayo y luego fuimos metiendo lo demás en mi casa y en casa de Carlos, transportando las sesiones en pendrives o pasándolas por sesiones ftp, todo muy “a la ultima”. Todo se ha grabado con Logic en tres diferentes Macs :). Finalmente hemos conseguido que la mezcla suene bastante bien. Creo que el sonido que hemos conseguido es más que decente, no suena “cutre”.

Y sobre los planes más próximos y actuaciones en directo:

Nuestros planes son grabar una segunda maqueta ya mismo y luego ir mirando la posibilidad de dar algún concierto, tenemos un gran problema y es que no tenemos equipo propio. lo que nos limita bastante. Tocamos en un local por horas, y tendremos que buscar un local propio (y equipo propio) en breve, lo que implica soltar pasta, y pasta = problemas :(

P.D.: Un gran comienzo para una banda a la que no debemos tener miedo a exigirle más, necesitan mejorar detalles y potencial no les falta.

Enlace para escuchar la maqueta

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Ben Vaughn – Mood Swings (’90-’85 & More)

Martes 6 diciembre 2016

Ben Vaughn
Mood Swings (’90-’85 & More)
Restless Records, Demon Records 1992

Ben Vaughn es un músico que transmite complicidad. Entra a formar parte de tu vida del modo más natural, sin darte cuenta, como por casualidad, escuchas sus canciones y te apetece invitarle a tomar algo como si fuese un amigo de toda la vida. Y a partir de ahí aunque tardes años en no volver a coincidir con él nunca lo olvidas, lo llevas en el corazón.
Nacido en Filadelfia, cuenta la leyenda que su vida la cambió un disco de Duane Eddy que le regaló su tío a los 6 años. Fue modelando sus sueños y ampliando el bagaje musical como fan de diferentes emisoras de radio: soul, top 40, western… A los 12 años forma parte por primera vez de una banda (Verbal Garbage). En 1978 participa en la grabación de un EP independiente como miembro de Gertz Mountain Budguzzlers. En 1980 toca la batería en el grupo punk Sickidz. En 1983 y junto con Lonesome Bob empiezan a actúar bajo el nombre de Ben Vaughn Combo (Ben a la guitarra, armónica, voces, y Lonesome a la batería, voces), pronto entrarían Aldo Jones (bajo, voces) y Gus Cordovox (acordeón, órgano, voces) para dar consistencia al grupo, hasta 1988 que empieza a firmar los discos sólo con su nombre. Su estilo pasa por el rhythm&blues, rockabilly, folk, soul, country, pop, rock, punk, songwriter, surf… en fin toda una enciclopedia de la música popular del siglo XX.
“Mood Swings (’90-’85 & More)” contiene una selección de canciones que abarca desde las primeras grabaciones como Ben Vaughn Combo(1985) hasta el disco “Dressed in Black”(1990). Como todo recopilatorio tiene sus carencias y soy partidario de escuchar los discos completos para no perderse grandes canciones que aquí no aparecen, pero viene muy bien para conocer una etapa importante de su carrera.
Trae los dos temas de su primer single: “My First Band” ,con un típico riff de rock&roll, y “Vibrato in the Grotto”, instrumental clasicamente surf. No pretende innovar, sencillamente tocar y disfrutar la música con la que se siente más identificado.
Del primer LP “The Many Moods of Ben Vaughn” (1986) ofrece cuatro canciones, pero en este caso son nuevas versiones grabadas en 1992, destacando la canción menos rockabilly “I’m Sorry (But So Is Brenda Lee)”, grabada previamente por Marshall Crenshaw. Del siguiente trabajo “Beautiful Thing” (1987), uno de sus grandes discos, aparece una buena selección: “Jerry Lewis in France”, “Shingaling With Me” con un estribillo pegadizo o “Big House With a Yard” con punteos de guitarra característicos de la casa son buenas muestras de su capacidad como autor de grandes canciones.
En “Blow Your Mind” (1988), aunque aparecen todavía miembros del Combo, viene firmado en solitario e incluye nuevos instrumentos y diferentes músicos e ideas. Contiene temas que invitan a moverte como el power-pop-country “Daddy’s Gone For Good” o el tema sobrante de las sesiones que sólo saldría en single “Rhythm Guitar”, o bien a sentarte y tomar una copa mientras escuchas el instrumental tipo Duane Eddy “El Rambler Dorado” o meditas sobre el problema que te has sacado de encima “She’s Your Problem Now” (como tomarse con humor la pérdida de una chica. -Esta fue la primera canción que conocí de Benjamin Vaughn y la que me animó a adentrarme en su música- ).
De “Dressed in Black” (1990), otro gran disco, “Doormat” o “Too Sensitive for This World” son dos buenas canciones si buscas los medios tiempos, pero son igual de disfrutables las más rocker “Growin’ a Bear”, “Dressed in Black” o “The Man Who Has Everything” (canción que en 1982 había prestado a “The Morells” para su debut “Shake and Push”). En este segundo disco como único responsable cuenta con grandes colaboradores: John Hiatt, Marshall Crenshaw, Gordon Gano, Alex Chilton, Foster & LLoyd…
Como bonus track este recopilatorio trae la canción con aires sureños e hispanos “El Camino” del grupo Ween, una grabación casera sólo con guitarra del siguiente disco de versiones editado en Italia “On Mono”.
Luego vendría la famosa grabación de “Rambler 65” hecha por completo dentro de su coche o las exitosas aportaciones como músico de películas y series de TV, o como productor y colaborador de importantes artistas, pero esa es otra parte de la historia de este gran amigo, un poco travieso, pero que siempre te alegrará la vida con una sonrisa sana y una música vital, elaborada con tradición y modernidad pero simpre con buen gusto.

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Pixies – Surfer Rosa

Lunes 5 diciembre 2016

Pixies
Surfer Rosa
4AD 1988

Ahora que los Pixies vuelven a estar de actualidad por su próxima reunion, merece la pena volver un poco la vista atrás para tratar de comprender lo que la banda de Boston supuso en su momento, para hacerlo, nada mejor que hablar de su primer disco, para muchos el que mejor resume lo que fueron los Pixies: “Surfer Rosa”.
En un tiempo éste saturado de propuestas de todo tipo esta bien recordar que a finales de los 80 no había nada, nada en absoluto, los manejos de la industria, de la moda y no se cuantos mas entramados ocultos habían reducido el panorama musical a la nada mas lamentable, si, habia bandas que hacían buena música, pero eran tan minoritarias y marginales que casi nadie las conocia, las emisoras de radio, las revistas y las televisiones estaban tomadas por medianias acarameladas que ofrecían lo mas infame de su repertorio, en fin, hacía falta alguien que recuperase para el gran público la esencia de la musica de los 60 y de los 70, la fiereza y naturalidad del punk, la autenticidad del pop y la magia del rock, muy a su pesar, los Pixies se convirtieron en esa banda que el mundo necesitaba. Aunque no se puede cerrar este párrafo sin citar, aunque solo sea de pasada a otros que tambien pusieron su grano de arena, como R.E.M, Husker Du, Replacements, Stiff Little Fingers, Sonic Youth o Minor Threat.
“Come On Pilgrin” el debut de Pixies para 4AD en formato E.P supuso un inmejorable comienzo, allí ya aparecian bien definidas las lineas que definirían la carrera del grupo de Boston: unas estructuras imposibles, unos textos surrealistas entre el esperpento y la demencia, una contundencia Hard-Core, un instinto melodico irrefrenable, una originalidad insultante y un talento incontestable, puede resultar una exageración, pero los Pixies en 1988 parecían una banda de otro planeta, de hecho, alcanzaron la popularidad tiempo despues de su separación, en aquel momento la realidad es que el mundo simplemente no estaba preparado para su música.
Tras aquel primer E.P grabado con algo de precipitación, los Pixies se encerraron en el estudio para gestar lo que sería su primera obra maestra, piedra angular del rock nortamericano, en muchos sentidos, el primer disco “moderno” de rock.
Steve Albini, por aquel entonces tocando aún en Big Black fue el elegido para producir el disco, no es casualidad que años mas tarde Nirvana reclamasen sus servicios, basicamente el proceso consistió en grabar lo mejor posible el material que ya tenían, un material tremendamente versatil que iba desde canciones de una fiereza aterradora como “Something Against You” o “I’m Amazed” a auténticas delicias pop como “Gigantic” o “Where’s my mind”, pasando por canciones como “Oh My Golly”, “Broken Face”, “Tony’s Theme” o “Vamos”, una auténtica amalgama de sonidos y referencias distintas. Temas marcados por la insustituible presencia de un Black Francis brutal vociferando como un poseido letras sobre sexo, superheroes, extraterrestres, sueños y pesadillas, y con un Joey Santiago sacando de su guitarra unos sonidos imposibles, balanceandose sobre las tremendas bases rítmicas creadas por David Lovering y Mrs John Murphy (Kim Deal), los Pixies eran quizás limitados técnicamente, pero su convicción y su personalidad les hacía sonar de una forma que aún hoy sigue resultando sorprendente.
Tras “Surfer Rosa”, el mundo del rock ya no volvería a ser nunca igual, los Pixies demostraron que con convicción, originalidad y talento aún se podía crear rock emocionante, y miles de grupos desde entonces copiaron su ejemplo para mostrarnos a todos que no se equivocaban.

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