The Jayhawks – Rainy Day Music

Jueves 2 octubre 2014

The Jayhawks
Rainy Day Music
American 2003

Algunos, entre los que me incluyo, pensamos que la salida de Mark Olson de los Jayhawks seria el final del grupo, y es que nada podría igualar aquel tremendo “Tomorrow the Green Grass” si faltaba una de las piedras angulares del grupo.
“Sound of lies” fue el primer disco monopolizado por Gary Louris en tareas compositoras, no era un mal disco, pero el declive era evidente, y “Smile” no contribuyó ni mucho menos a cambiar la situación.
Por eso “Rainy Day Music” es una sorpresa, una estupenda sorpresa, The Jayhawks vuelven mas en forma que nunca, con un disco a la altura de sus grandes clásicos.
Me temo que todos hemos menospreciado la capacidad compositiva de Gary Louris, y el peso específico en la banda del siempre esquivo Marc Pearlman, y me temo también que en su día dimos demasiada importancia a la aportación de Mark Olson.
“Rainy day Music” es un disco que te hace soñar a la primera escucha, con “Stumbling through the dark” sabes que han vuelto al buen camino, cuando suena “Tailspin”, el segundo corte del disco, ya has echado a volar, ya te encuentras otra vez sentado en esa rama, en ese apacible paraje, con la brisa acariciando tu piel y con el corazón otra vez lleno de ganas de vivir.
No es, como se ha querido ver, una vuelta a las raíces, ellos siempre han tenido claro la música que querían hacer, pero ahora han desprovisto sus canciones de elementos artificiales, que no hacían a fin de cuentas mas que restar emoción a la interpretación. Ahora su discurso vuelve a ser simple, con la mirada puesta siempre en Gram Parsons, en Townes Van Zandt pero afrontando cada canción desde su poderosa perspectiva.
Se suceden uno tras otro temas memorables, de esos que sabes te van a acompañar por siempre: “One man´s problem”, “Eyes of Sarah Jane”, “You Look so young” y de pronto recuerdas que era eso que hacia tan especiales a los Jayhawks.
Ahora que el Country y el Folk vuelven a estar de moda, no esta de mas reconocer la trayectoria de un grupo que siempre ha ofrecido una música sincera, estremecedoramente bella, siempre llena de matices.
Vuelven los Jayhawks, vuelven con el mejor disco que podían ofrecernos, y eso, amigos míos, es una buena noticia para los amantes de la buena música.

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Brendan Benson – Lapalco

Miércoles 1 octubre 2014

Brendan Benson
Lapalco
StarTime 2002

Las propuestas mas interesantes que nos llegan últimamente desde los estados unidos parecen dividirse en dos bloques diferenciados, por un lado los grupos abiertamente rockeros y abiertamente revisionistas con The Strokes a la cabeza y por otro los músicos adscritos a eso que se ha dado en llamar neo-country o country alternativo que en bastantes ocasiones tiene poco de country y menos aun de alternativo.
Brendan Benson se acomoda bien en esta segunda corriente, siguiendo el camino abierto por Ryan Adams o Elliott Smith, el del músico sincero que plantea su clasicismo no como un problema sino como una garantía de autenticidad, pero claro, aquí todos nos sabemos ya todos los trucos y esta claro que Elliott Smith no es quien es simplemente por tocar bonitas canciones folk con su voz y su acústica.
“Lapalco” es un disco notable, Benson maneja con soltura diversos registros, del folk a lo Donovan de “Metarie” al pop de aromas británicos presente en temas como “life in the D” o “Good to me”, pasando por temas que podrían haber firmado los mismísimos Sparklehorse, como“Pleasure seeker”.
A pesar de todo esto, a pesar de que el disco es homogéneo y que suena realmente bien uno se queda, tras repetidas escuchas, un poco como estaba, y es que no hay apenas sorpresas, no ya en las estructuras de las canciones que aceptamos como clásicas, sino en la propia actitud, Brendan Benson parece un alumno aventajado que ha hecho muy bien sus deberes pero nada mas, no se adivina intención de correr ningún riesgo, de adoptar una posición mas desafiante, y lo que en principio gusta termina sonando vacío.
Es pronto aun y me doy cuenta de que la critica es muy dura, Brendan Benson tiene mucho talento y seguramente sea capaz de brindarnos verdaderos momentos de emoción en el futuro, siempre que deje de mirar hacia los lados y se centre en lo que pueda contar su propia alma.

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La Noche del Cazador

Martes 30 septiembre 2014

La Noche Del Cazador
The Night Of The Hunter (1955)

Director: Charles Laughton
Interpretes: Robert Mitchum, Shelley Winters, Lilliam Gish, Billy Chapin, Peter Graves

La noche del cazador es una de las películas mas inquietantes de la historia del cine, una de las mas terroríficas, el bien y el mal aparecen como las dos caras de la misma moneda, como las dos manos del predicador, con las palabras “amor” y “odio” escritas sobre ellas.
Ben Harper (Peter Graves) vuelve a su casa ensangrentado, tras haber asesinado a una mujer y robado diez mil dólares, acosado por la policía entrega el botín a su hijo, haciéndole prometer que usara el dinero para cuidar a su hermana y que nunca dirá a nadie donde se encuentra el botín
Harper es condenado a muerte, pero antes de su ejecución, en la cárcel, conoce al predicador Harry Powell (Robert Mitchum), una mente enferma que se debate entre su ideal de Dios y sus mas terribles pecados: la codicia y la lascivia.
Espoleado por la existencia del botín que Harper entregó a sus hijos, el predicador iniciará una implacable cacería.
Harry Powell es la encarnación del mal, el mal que contiene el bien, el bien que contiene el mal, no se dibuja bien la frontera entre ambas cosas y eso quizás es lo que resulta mas inquietante, porque ningún personaje aparece claramente definido en ninguno de los lados, y esto hace su comportamiento totalmente imprevisible.
En su huida, los pequeños John y Perl, tendrán siempre detrás la sombra de su perseguidor, implacable e incansable, “¿es que nunca duerme?” se pregunta John.
La noche del cazador fue la única película que dirigió Charles Laughton, y ha pasado a la historia como un vibrante ejemplo de cine con mayúsculas, la ambientación es magnifica, el juego entre luces y sombras, los originalisimos e impactantes planos crean una atmósfera terrorífica.
Los actores realizan un trabajo soberbio, Robert Mitchum firma una de sus mejores interpretaciones, encarnando un personaje difícil como pocos.
Esta película se ha rodeado durante muchos años de un áurea de malditismo, de secretismo, haciendo aun mas interesante el legado de esta autentica obra maestra.

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The New Folk Implosion

Lunes 29 septiembre 2014

The New Folk Implosion
The New Folk Implosion
Imusic/Domino 2003

Hacia tiempo que no teníamos noticias del gran Lou Barlow, el ultimo disco de Sebadoh, del 99, y el ultimo de Folk Implosion, aquel “One Part Lullaby” publicado el mismo año estaban ya muy lejanos, y ambos discos resultaban un tanto decepcionantes, con un Barlow que parecía sufrir el mismo hastío que le llevo a abandonar Dinosaur Jr.
Nada mas lejos de la realidad, vuelve The Folk Implosion, con muchos cambios: John Davis deja el proyecto y se incorporan dos nuevos miembros, la idea creo yo, es dejar de tomarse este proyecto como un pasatiempo y darle verdadera consistencia de grupo, para ello cambia hasta el nombre, ahora son The New Folk Implosion, y su nuevo disco es lo mejor que nos ha entregado el Estadounidense en mucho tiempo.
The New Folk Implosion (el disco) recupera esa calidez, ese ambiente que tenían muchos de los mejores temas de Barlow en Sebadoh, olvidándose, al menos en principio de la experimentación que caracterizaba los discos de Folk Implosion. Recuperado el formato de trío, la banda es mas una banda de directo, y sus canciones tienen mucha mas pegada, el nuevo guitarrista, Imaad Wasif imprime una impronta genuinamente rock a las composiciones, y los temas adquieren la consistencia que echábamos en falta.
Sin Davis en la banda el sonido es mucho mas orgánico, menos producido, con menos elementos electrónicos que estorbaban en ocasiones las canciones de Barlow
Lou Barlow sigue siendo uno de los mejores compositores que nos ha dado el Rock norteamericano en las ultimas décadas y aquí tenemos buenas muestras de ello, “Fuse”, “Pearl” o “Releast” nos muestran claramente que Barlow por fin ha retornado al buen camino; por si nos quedase alguna duda, cierra el disco “Easy”, la cancion mas estremecedora que he tenido ocasión de escuchar en mucho tiempo.
Nos queda saber que pasara con Sebadoh, Jason Lowenstein gira en estos momentos con su nuevo disco bajo el brazo pero nadie ha dicho aun que la banda haya desaparecido. Será cuestión de esperar.

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Muerte Entre las Flores

Domingo 28 septiembre 2014

Muerte entre las flores
Miller’s Crossing (1990)

Director: Joel Cohen
Interpretes: Gabriel Byrne, Albert Finney, Marcia Gay Harden, Jon Polito, John Turturro

Miller’s Crossing se construye sobre los esquemas del cine negro mas clásico, los hermanos Cohen con esta película nos brindan un magnifico homenaje al cine de gángsters, están aquí todos y cada uno de los elementos, rigurosamente ensamblados en la trama; nos encontramos con los jefes rivales, con el “duro” bueno, con el malo, con la chica, con los matones con poco cerebro.
Lo que en otras manos se convertiría en un mero subproducto, en manos de los Cohen se convierte en una muy disfrutable y memorable película, y es que, aunque la cinta incurre en incontables tópicos, destaca siempre el perfeccionismo que muestra cada secuencia, la clara intención de hacer una película equiparable a los originales al menos en intensidad y en ritmo.
Tom Reagan (Gabriel Byrne) es un “asesor” envuelto en una complicada trama por culpa de una mujer, Verna (Marcia Gay harden) situada en una situación muy difícil, comprometida con el Gángster Leo (Albert Finney) y con su hermano Bernie (John Turturro) haciendo negocios con otro cabecilla de la ciudad.
Las situaciones son en ocasiones exageradas, llevando a extremos delirantes varios de los cliches del género, vemos como el alcalde y el jefe de policía van del despacho de un gángster al del otro sin ningún tipo de reparo, convirtiendo a la policía en un mero apéndice de las bandas rivales.
la película tiene también su buena dosis de violencia, siempre justificada por el guión y siempre impactante y efectiva..
Destaca sobre todo la interpretación de los actores, muchos de ellos habituales de los Cohen, que dan gran profundidad a sus personajes, conformando una película oscura pero llena de matices.

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