Teenage Fanclub – Man Made

Sábado 23 julio 2016

Teenage Fanclub
Man Made
Merge 2005

Se equivocaban quienes daban por muertos a Teenage Fanclub, quienes pensaron que el discreto “Howdy” (2000) era el punto de no retorno para la banda. Este nuevo “ManMade” vuelve a poner las cosas en su sitio, y es que Teenage Fanclub son sin duda la gran banda pop de nuestro tiempo, una banda que crea melodías infalibles con una facilidad realmente pasmosa y que tiene ya una trayectoria mas que indiscutible.
Como parece que está de moda menospreciar a nuestros queridos “Fannies” este último disco ha sido recibido bastante tibiamente en bastantes publicaciones, me pregunto cuantos de estos críticos se han tomado la molestia de escuchar “Man Made” a fondo, algo por otra parte bastante recomendable.
“It´s All In My Mind”, el tema que abre el disco, es uno de esos inconfundibles temas que se adhieren inmediatamente a la memoria, uno de esos temas que solo ellos saben crear, y es que aparte de su inagotable talento para crear melodías, Teenage Fanclub manejan ya un estilo único que no necesita mirarse en ningún espejo, nadie como ellos en nuestra época maneja los resortes del pop de esa forma con la única intención de crear canciones amables, potentes, optimistas y redondas.
“Man Made” recupera el sonido directo de “Grand Prix”, quedando un poco por detras en pretensiones a su gran “Songs From Northern Britain”, Teenage Fanclub ya no tienen nada que demostrar a nadie, y hay que reconocer que quizás ya no estén en su mejor momento, lo que no impide que cada nuevo disco de la banda contenga una buena cantidad de buenas canciones. El mas en forma parece ser Gerard Love, que firma grandes canciones como “Time Stops” o la preciosa “Save”, aunque mi favorito sigue siendo el gran Norman Blake y sus enérgicos temas de corte inconfundible, suyas son la citada “It´s All In My Mind”, “Flowing”, “Slow Fade” y la deliciosa “Cells”.
De acuerdo, no soy objetivo con ellos, no puedo serlo, Teenage Fanclub son para mi una banda sencillamente infalible, aunque objetivamente creo que este disco se sitúa por algunos cortes al lado de sus mejores creaciones, es un placer escuchar toda esa paleta de sonidos que va de la sutileza de los Byrds, al sentido melódico de Badfinger, sin perder nunca su propio e inimitable estilo.
Poco mas queda que decir, no pretendo convencer a nadie de las excelencias de la música de Teenage Fanclub y de este disco en particular, si no te gustan ya, este disco seguramente no te hará cambiar de opinión.

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La Casa de Las Dagas Voladoras

Viernes 22 julio 2016

La Casa de las Dagas Voladoras
Shi Mian Mai Fu (2004)

Director: Zang Yimou
Interpretes: Takeshi Kaneshiro, Zhang Ziyi, Andy Lau Tak Wah

El cine oriental contemporáneo sigue dando muestras de una envidiable vitalidad y frescura, frescura que cada vez se echa mas en falta en el cine norteamericano, encerrado cada vez mas en la realización de secuelas de productos de cuestionable calidad, con notables excepciones, como no.
Uno de los directores chinos que ha adquirido mayor relevancia en los últimos años ha sido Zang Yimou, quien con una serie de películas delicadas, hermosas y profundas se ha convertido en todo un referente para su generación.
Un rasgo determinante del cine de Zang Yimou es la estremada atención al detalle que pone en todas sus creaciones, revistiendo cada escena, como ya vimos por ejemplo en Ju Dou o en Hero de variados elementos que otorgan a cada plano, combinando colores y texturas, una belleza inigualable.
La Casa de Las Dagas Voladoras, al igual que Hero, parte de una trama con trazos históricos (en este caso la China del siglo IX AC) para construir una aventura fantástica en la que el rigor de los hechos históricos queda en segundo plano.
La historia gira en torno a un grupo o clan rebelde (La Casa de Las Dagas Voladoras) que tiene en jaque la autoridad del decadente poder feudal establecido, eso a pesar de que el lider del clan fue ya capturado y asesinado. En estas circunstancias se plantea introducir un espia en el clan para desenmascarar al nuevo lider y acabar definitivamente con la amenaza del grupo.
Tras este hilo argumental subyace una preciosa historia de amor llena de matices que es en realidad el tronco central de la película, una historia nada convencional que introduce giros inesperados y sorprendentes.
Para esta película Jimou volvió a contar con actores que ya participaron en Hero, como Takeshi Kaneshiro y Zhang Ziyi, cada día mas bella e interesante, convertida en auténtica musa de los directores de su generación y presente en titulos clave del cine oriental contemporaneo como “Tigre y Dragon” (Ang Lee) , “2046” (Wong Kar-Wai) o “Musa” (Sung-su Kim).
La película cuenta con una serie de secuencias verdaderamente insuperables, de una plasticidad y belleza realmente memorables, como la persecución en el bosque de bambú o la batalla en la nieve en las que la imagen, la música y el movimiento se conjugan magistralmente en un espectáculo inaudito, delicado y verdaderamente hermoso.
La mayor crítica que se le ha hecho a esta película es, precisamente a causa del impresionante espectáculo visual, una cierta levedad en el fondo de la historia, aunque lo cierto es que la trama esta bien construida y realmente funciona.
“La Casa de Las Dagas Voladoras” es un nuevo ejemplo de la capacidad de Zang Yimou para construir historias siempre diferentes y siempre atractivas, prestando siempre una atención casi enfermiza a los detalles realizando una labor de auténtico artesano.

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Nick Drake: Su vida, su musica

Jueves 21 julio 2016

Nicholas Rodney Drake nació en Rangún (Birmania) en 1948, era hijo de un importante comerciante obligado a realizar a menudo largos viajes, en uno de ellos nació Nick, cuando éste tenia cuatro años, los Drake, una adinerada familia británica, se establecieron definitivamente en Tanworth-in-Arden, una pequeña localidad cercana a Oxford.
La educación que recibió Nick Drake durante su infancia fue realmente esmerada, fue a los mejores colegios y pronto se le inculcó el gusto por la poesía, la pintura y la música, en el colegio empezó a tocar el clarinete, el saxofón y la guitarra acústica.
Sus amigos de la época le describen como un joven tímido pero alegre y amable, gran deportista y buen estudiante, a Nick le gustaba mucho la poesía (sobre todo William Blake) y la música clásica.
Con 17 años Nick realiza junto a sus compañeros un viaje a Marruecos, allí descubre las drogas y allí se acreditan sus primeras composiciones serias, con 19 años, cuando inicia sus estudios de literatura inglesa en Cambridge Nick Drake ya tiene compuestas bastantes canciones. Ya llamaba poderosamente la atención en su entorno el estilo fluido, ágil, perfecto de tocar la guitarra, y su voz, dulce y amarga, recitando y cantando al tiempo. Por aquel entonces ya había descubierto a Bob Dylan, a los Beatles, a Tim Buckley, a Van Morrison.
En 1968 Nick Drake actúa en un concierto benéfico en Londres en contra de la guerra, allí es descubierto por Ashley Hutchings, bajista de Fairport Convention que queda impresionado por el talento del joven, Hutchings hablará de Nick a Joe Boyd, productor de los Convention y de multitud de grupos folk británicos.
Un año mas tarde, a la edad de 21 años, Nick Drake entra en el estudio por primera vez, su primer disco recibirá el nombre de Five Leaves Left, nombre sugerido a raíz de un mensaje que salía en los estuches de papel de fumar avisando que solo quedaban cinco papeles.

Five Leaves left, producido por Joe Boyd recoge todas las canciones que Nick había ido componiendo en sus años de adolescencia, canciones sinceras, llenas de esperanza y de dudas, a modo de páginas de un diario secreto donde Nick se muestra tal como es, sin ocultar nada, en “Time has told me” nos habla de la búsqueda del amor, sobre la búsqueda de uno mismo a través del otro, en “way to blue” sobre la búsqueda de la felicidad, en “Fruit Tree” sobre las dudas que genera la fama.
Sorprende la increíble ejecución de todos los temas, sin mas apoyo que puntuales arreglos de cuerda y notas de piano, Drake encadena una sucesión magistral de canciones, entre el folk y el Jazz, entre el Pop y el Rock, con toques blues y soul, con joyas del calibre de “Cello Song”, “River Man” o “Day is done”.
Five Leaves Left obtuvo buenas críticas pero el disco no se vendió bien, motivado en parte a que el disco apenas fue presentado en directo, Nick Drake no se sentía a gusto tocando en directo y ofreció a lo largo de su vida muy pocos conciertos, son legendarias las pocas actuaciones documentadas, Nick sentado en una silla, mirando al suelo, pidiendo continuamente disculpas, inseguro y tímido.

Tras su primer disco, y a pesar del fracaso comercial, Nick Drake decide dedicarse por completo a la música, así deja la universidad y se establece definitivamente en Londres, contra la opinión de sus padres que le negaron cualquier ayuda económica, Nick se siente un tanto desconcertado en el ambiente de la gran ciudad, lejos del sustento de sus amigos y su familia, de nuevo la música y la poesía serán sus sustentos en esta época.
Joe Boyd apuesta decididamente por Nick Drake, y decide no reparar en gastos para su siguiente disco, contactando con toda clase de músicos de primera fila, incluido John Cale, que militaba aun en The Velvet Underground.
Aunque Nick estaba muy contento con el proyecto ya empezaba a mostrar un carácter especialmente retraído, caminaba siempre encorvado, con viejos trajes gastados y una expresión distante en la mirada, los que le conocieron le describen como una persona muy elegante, un joven alto, apuesto, dotado de un halo especial que le hacía parecer cansado, como si soportase una gran carga sobre sus hombros.

En 1970, tras mas de nueve meses de trabajo se publica “Bryter Layter”, sin duda el disco mas ambicioso de Nick Drake, también el mas variado y el mas optimista, el disco contiene tres instrumentales maravillosos: “Introduction” que abre el disco, “Bryter Layter” y “Sunday” que lo cierra, entre ellas temas como “Hazy Jane II”, “At the chimes of the city clock” o “Fly”, fábulas sobre el amor, sobre la vida, llenas de mil matices, Drake entrega aquí sus mejores letras, auténticos poemas cargados de simbolismo y magia. Destaca sobre todo “Northern Sky”, sin duda la canción de amor mas bella jamas escrita por un ser humano, la alegría del encuentro, el amor como el fin último de la existencia, como el destino final de un camino marcado por la desgracia.
En Bryter Layter Drake amplía sus registros, aborda gran cantidad de estilos, ya no basados tanto en su guitarra, hace uso de secciones de cuerda, de guitarras eléctricas, de vientos para entregar su segunda obra maestra, quizás la mas rotunda.
Bryter Layter también obtuvo buenas criticas pero tampoco vendió lo esperado, aunque su majestuosidad y elegancia eran mas que evidentes, quizás era un disco demasiado complejo, demasiado perfecto para la época.
A partir de aquí los datos son oscuros y confusos, Nick Drake definitivamente cayo en una profunda depresión, estuvo un tiempo en tratamiento psiquiátrico pero no se observo ninguna mejoría, realizó diversos viajes, algunos de ellos propiciados por Boyd en un intento de liberarle de la presión que soportaba, en aquellos días se comenta que Nick Drake ha abandonado la composición, para dedicarse quizás a producir a otros músicos, desaparece largas temporadas y lo que realmente hizo en esos periodos aún es un secreto que nadie ha podido desvelar.

En 1972, repentinamente, casi en secreto, Nick Drake se reúne con su amigo John Wood para grabar lo que sería su tercer disco: “Pink Moon”, grabado en tan solo dos días y con la única presencia de su voz y de su guitarra acústica.
En Pink Moon nos encontramos a un hombre que habla directamente con la muerte, una persona completamente hundida, abandonada a su suerte, una a una va desgranando dolorosas estampas de vacío y desolación, lo que antes era esperanza se torna en cinismo y desesperación, la luna rosa es la noche, la muerte, en oposición al sol, al día, a la vida. “Place to be”, “Road”, “Know”, “Free Ride”, “Parasite” o “Harvest Breed” son atormentadas confesiones en voz alta de un hombre que ve próximo su final.
Técnicamente “Pink Moon” es una vez mas perfecto, los arreglos de guitarra y las melodías construyen un ambiente realmente estremecedor, cargado de tristeza pero de una belleza difícilmente descriptible, la voz de Nick suena mejor que nunca, sufriendo con cada palabra que sale de sus labios.
Una vez terminado el álbum fue el propio Drake quien entregó el master en la discográfica, en realidad lo dejó en una bandeja en recepción y paso allí tres días sin que nadie reparase en él.

Siguieron mas días oscuros, Nick Drake probó varias cosas, primero se quiso alistar en el ejército donde no fue admitido y luego llegó incluso a trabajar como programador de ordenadores, en esos últimos años vivió largas temporadas en París, allí surge el rumor de su relación con Françoise Hardy, es un hecho que se conocieron y que ambos se profesaban mutua admiración pero no se sabe hasta que punto llego la relación.
Drake termina volviendo a casa de sus padres, en Tanworth-In-Arden, escribe esporádicas canciones para un teórico cuarto álbum que nunca vio la luz, entre estas ultimas canciones (Recopiladas en el esencial “Time of no reply”) destaca la estremecedora “Black Eyed Dog”.

Una mañana su madre, extrañada de que Nick no se hubiese aún levantado decide subir a su habitación, en la mesilla había un libro de poemas, en el tocadiscos el concierto de Brandenburgo y en la cama su hijo muerto, tenia tan solo 26 años.
Oficialmente Nick Drake se suicidó, en la autopsia se encontraron restos de Tryptisol, un antidepresivo que Nick solía combinar con sus pastillas para dormir, su muerte bien pudo haber sucedido por accidente, por una sobredosis involuntaria, su familia insiste en que en aquellos días Nick estaba alegre y con un montón de proyectos en la cabeza.
El caso es que la muerte de Nick Drake contribuyó a crear el mito, la leyenda, cerrando un ciclo perfecto. La lápida de Drake está en el pequeño cementerio de Tanworth-In-Arden, ofreciendo fiel testimonio de que Nick existió realmente. A partir de entonces su música se fue instalando en dormitorios y buhardillas de poetas desconsolados, de bohemios, de soñadores.
Aunque su música nunca ha alcanzado destacables cotas de popularidad periódicamente se ha ido revisando el mito y se han ido editando diferentes discos póstumos, el mejor es el comentado “Time of no reply” que además de contener sus últimas canciones, contiene temas tan bellos como “Clothes Of sand” o la propia “Time of no Reply”.
También se han editado diferentes “Bootlegs” recopilando sus primeras composiciones caseras, muy influenciadas por Bob Dylan y el blues, destacan “Tanworth-In-Arden 1967/68” y “Second Grace”.
Toda la obra de Nick Drake es absolutamente capital e imprescindible, raras, muy raras veces hemos tenido ocasión de descubrir a un hombre en sus canciones de la forma en que Nick se presenta en las suyas, rara vez hemos sentido tan cerca el amor, la desesperación y la belleza, la insondable belleza de las canciones de Nick Drake.

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Ella Dijo, Ella Dijo

Miércoles 20 julio 2016

Ella me dijo, “Yo sé lo que es estar muerta
Yo sé lo que es estar triste”
Y me hace sentir como si nunca hubiese nacido

Yo le dije, “¿Quién te ha puesto todas esas cosas en el pelo?
Cosas que me vuelven loco
Y me haces sentir como si nunca hubiese nacido”

Ella me dijo, “No entiendes lo que te he dicho”
Yo le dije, “No, no, no, estás equivocada
Cuando yo era niño
Todo era perfecto, todo era perfecto”

Yo le dije, “Aunque sepas lo que sabes
Yo sé que me iré en cualquier momento
Porque me haces sentir como si nunca hubiese nacido”

Ella me dijo, “No entiendes lo que te he dicho”
Yo le dije, “No, no, no, estás equivocada
Cuando yo era niño
Todo era perfecto, todo era perfecto”

Yo le dije, “Aunque sepas lo que sabes
Yo sé que me iré en cualquier momento
Porque me haces sentir como si nunca hubiese nacido”

Ella me dijo, “Yo sé lo que es estar muerta
Yo sé lo que es estar triste
Yo sé lo que es estar muerta”

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Enigma

Martes 19 julio 2016

Enigma (2003)

Director: Michael Apted
Interpretes: Dougray Scott, Kate Winslet, Saffron Burrows

Enigma, basada en la novela de Thomas Harris, es el relato, que pretende ser histórico, sobre los hombres de Bletchey Park, dedicados durante la segunda guerra mundial a la interceptación y desciframiento de las comunicaciones alemanas desde el frente, Enigma es precisamente el nombre de un artilugio diseñado por los nazis capaz de codificar cualquier comunicación de forma que era prácticamente imposible ver su contenido.
El film, cuidadosamente ambientado tiene dos historias paralelas que se cruzan, por un lado nos cuenta la historia de amor de Tom Jericho (Dougray Scott), un joven matemático que vuelve a Bletchey Park tras una crisis emocional sufrida tras su relación con Claire Romilly (Saffron Burrows), por otro lado la película se adentra en los detalles de la maquina Enigma y en como los británicos consiguieron descifrarla, Jericho, antes de su crisis, descifro la clave de la Enigma pero al volver se encuentra con que los alemanes han cambiado la clave y las comunicaciones vuelven a ser indescifrables, por otra parte Claire ha desaparecido y empiezan a circular sospechas de que puede haber un espía en Bletchey Park, aquí es cuando entra en escena Hester Wallace (Kate Winslet), amiga de Claire que se aliara con Jericho para encontrarla.
La película tiene una apariencia muy cuidada, los escenarios, las escenas bélicas, la música y otros elementos se integran armoniosamente, captando la atención del espectador, atención que poco a poco se va diluyendo ante la complejidad de la trama; lo que en un principio parecen explicaciones contextuales sobre el funcionamiento del código de la Enigma se va convirtiendo en el punto central de la historia, poco a poco se van añadiendo nuevos matices matemáticos, estadísticos, probabilisticos de tal complejidad que terminan abrumando, y uno termina con la desagradable sensación de no haberse enterado de nada, el film da infinidad de detalles sobre el proceso de desciframiento del código que lejos de ayudar a la comprensión enturbian aun mas una historia ya de por si complicada. Tampoco queda el recurso de centrar la atención en la trama amorosa ya que a medida que transcurre la película esta pierde importancia en relación al dichoso código.
Seguramente todos los matemáticos, físicos nucleares, bioquímicos, ingenieros de telecomunicaciones y similares encuentren sencillo el funcionamiento de la Enigma, pero para mi que soy de letras pasarme mas de la mitad de la película escuchando complejisimas explicaciones matemáticas resulto un muy arduo ejercicio que no estuve dispuesto a asumir, se supone que uno va al cine a entretenerse.
Si “Una mente maravillosa” o “PI” les parecieron películas complicadas esperen a ver Enigma, al menos hay que reconocer que el titulo está bien elegido.

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